Homens e Pornografia (Parte III) – As Possíveis Consequências do Consumo de Pornografia

Continuando a nossa série sobre os problemas da pornografia, abordamos agora as possíveis consequências cognitivas, emocionais, comportamentais e sociais do consumo habitual de pornografia. Ao contrário do que defende a ideologia hegemônica, a pornografia não é uma distração inofensiva.

Nos últimos anos, cada vez mais homens jovens – religiosos e não religiosos – estão relatando que se sentem totalmente viciados em pornografia na Internet. Milhares e milhares estão entrando fóruns online de recuperação em relação a pornografia para discutir suas lutas, abrindo-se com estranhos e não com seus amigos e familiares. A pornografia consumiu suas vidas e atrapalha a escola, o trabalho e os relacionamentos. O tempo que poderia ser gasto em seus objetivos é, ao invés disso, gasto em uma tela brilhante com uma caixa de lenços de papel e loção. Alguns homens relatam que preferem a masturbação com pornografia a fazer sexo de verdade com uma mulher real. De fato, cada vez mais homens jovens saudáveis no início da casa dos 20 estão visitando médicos pedindo Viagra porque não conseguem mais obter ou manter uma ereção com seu parceiro sexual. Muitos desses jovens homens são usuários frequentes de pornografia na Internet.

Além disso, eles relatam que ficam excitados por material sexual cada vez mais perturbador, como cenas de estupro coletivo, à medida que seu uso de pornografia aumenta. Eles querem parar porque, no fundo, o material causa repulsa neles, mas eles sentem que precisam assistir ao material porque é a única maneira de se excitarem sexualmente.

O que está acontecendo aqui?

Já estabelecemos que a pornografia na Internet é extremamente sedutora e formadora de hábitos, graças à facilidade de acesso a uma variedade ilimitada de vídeos sensorialmente intensivos. Mas devido à natureza da pornografia online, ela pode causar uma série de problemas além de uma intensa ânsia de assisti-la depois que todos já foram para a cama.

No mundo da biologia evolucionária e da psicologia humana, ficou provado que animais e humanos muitas vezes preferem versões exageradas de um estímulo de recompensa a um que encontrariam normalmente na natureza, e – aqui está o pontapé inicial – mesmo que a atração pela versão exagerada do estímulo seja evolucionária e reprodutivamente prejudicial. Isto é chamado de estímulo supernormal.

Vemos múltiplos exemplos disso no reino animal: As aves se sentam sobre e cuidam de ovos falsos que se assemelham aos de sua própria espécie, mas são maiores e têm marcas mais exageradas e uma tonalidade mais rica. Peixes de cor vermelha, machos territoriais, atacarão os flutuadores de madeira pintados de vermelho no fundo se os flutuadores de madeira forem pintados com um tom de vermelho mais intenso do que o que é encontrado em seus inimigos naturais reais. Os besouros-joia machos preferirão copular com um certo tipo de tampa de garrafa de cerveja em vez dos besouros-joia fêmeas reais porque a tampa parece uma versão exagerada de seus parceiros naturais de cópula.

Vemos que os estímulos supernormais também influenciam os seres humanos. A comida plastificada é um estímulo supernormal dos alimentos salgados, gordurosos e açucarados que nosso cérebro naturalmente evoluiu para almejar. De fato, como destaca o livro Sal Açúcar Gordura, as empresas alimentícias gastam milhões de dólares na engenharia de alimentos com a combinação perfeita destes ingredientes. Estes alimentos supernormais são projetados para ativar com precisão nosso “ponto de felicidade” – registrando como incrivelmente saborosos e ao mesmo tempo nos obrigando a comer mais. Pense na sensação de comer um Dorito, e na sensação desse sal, açúcar e gordura em sua língua; uma vez que um desça pela garganta, você quer imediatamente outro chip.

Na área de sexo e pornografia, os homens (geralmente) preferem versões exageradas de traços sexuais femininos – peitos grandes, cinturas finas, quadris amplos. A maquiagem é projetada e aplicada para acentuar e exagerar os traços no rosto feminino que os homens acham atraentes como os lábios e os olhos.

A razão provável porque os estímulos supernormais são muito mais atraentes do que as simulações naturais é devido – você adivinhou – à nossa velha amiga dopamina. Mais dopamina é liberada quando encontramos um estímulo supernormal do que com as recompensas encontradas na natureza.

O pornô é o último estímulo supernormal de nosso desejo de sexo naturalmente evoluído. Para começar, o pornô frequentemente apresenta versões exageradas de corpos femininos e masculinos fazendo versões exageradas de sexo, por exemplo, mulheres com tetas do tamanho de um melão gemendo alto durante sessões de maratona sexual com não apenas um, mas dois ou mais homens com pênis gigantes artificialmente eretos pela injeção de caverject. Se isso não é um estímulo supernormal, não sei o que é.

Acrescente a intensidade visual que o vídeo pornô oferece sobre imagens estáticas ou fantasias sexuais produzidas na mente, e a ilimitada variedade desses filmes que estão a apenas um clique de distância, e você tem uma receita para um estímulo super-supernormal. Comparado às mulheres normais e ao sexo normal, o pornô na internet provavelmente fornece injeções mais fortes de dopamina, tornando-o muito mais desejável.

Assim como nossos corpos físicos não evoluíram para uma dieta composta por Doritos e Twinkies, nossos cérebros não evoluíram para as enormes ondas de dopamina que a pornografia na Internet de hoje proporciona. Para se proteger do aumento não natural da dopamina, o cérebro reduz o número de receptores de dopamina nos neurônios envolvidos com a recompensa sexual. E é aqui que encontramos problemas com o consumo excessivo de pornografia. Vamos dar uma olhada mais profunda neles.

Os Potenciais Problemas Cognitivos e Emocionais do Uso Habitual de Pornografia

A necessidade de encontrar o estímulo certo para se despertar

Quando há menos receptores de dopamina no convés, como mencionado acima, o usuário de pornografia não pode sentir toda a força do efeito do neurotransmissor. Os receptores ficam dessensibilizados. Assim, para obter o mesmo barato e recompensa, o consumidor tem que ir à procura de algum novo pornô que proporcione o mesmo nível de excitação de antes. Assim, um usuário passa de cenas de sexo em programas de TV a cabo, para sites amadores de pornografia hardcore na web. Mas depois de um tempo isso não acontece mais, então ele começa a busca novamente. A tarefa de procurar uma cena específica para fazer o sangue fluir pode começar a demorar cada vez mais, pois o usuário clica em centenas de sites e arquivos para encontrar a situação que ele acha que vai fazer o truque. É o que Mayer chamou em sua entrevista acima mencionada com a revista Playboy, “a busca pela injeção”:

“A pornografia na Internet mudou absolutamente as expectativas da minha geração. Como você poderia estar constantemente sintetizando um orgasmo baseado em dezenas de injeções? Você fica procurando por uma foto em cada 100 que você jura ser a que você usará para finalizar, e ainda assim você não finaliza. Há vinte segundos você pensava que aquela foto era a coisa mais excitante que você já viu, mas você a joga de volta e continua sua caçada de injeção e continua a chegar atrasado ao trabalho”.

A “busca pela injeção” diária não é apenas demorada, mas pode causar problemas quando você está tentando ter orgasmos na vida real, e o único “tiro” com o qual você tem que lidar é a mulher sob você.

Buscar pornografia cada vez mais pervertida

Para muitos homens, até mesmo encontrar a cena “perfeita” do pornô “normal” deixa de causar prazer. Seus receptores de dopamina são tão embotados, que precisam de algo muito mais hardcore para começar, e logo descobrem que o pornô que é incrivelmente chocante, e em muitos casos até mesmo ilegal (estupro, bestialidade, pornografia infantil) os faz se sentirem tanto culpados quanto excitados. Com alguma hesitação, e um pouco de um buraco no estômago, mas com o impulso para o retorno de seus antigos níveis de dopamina estimulando-os, eles clicam em coisas que vão muito além de uma experiência sexual normal. E se você acha que estes são exemplos “extremos”, pense novamente: até 88% de todas as cenas em vídeos pornográficos envolvem algum tipo de agressão, seja por golpes, amordaçamento, tapas, abuso verbal, etc. Um chocante 1/3 das buscas de pornografia na Internet tem a palavra “adolescente” e esse é o tipo de pornografia mais procurado de acordo com as estatísticas do PornHub; e infelizmente, a Internet Watch Foundation relata que a pornografia infantil é um dos “negócios” de crescimento mais rápido da Internet, com audiência que cresceu mais de 1.000 por cento nos últimos dez anos.

Por que isso acontece? Bem, a produção de dopamina dispara quando experimentamos emoções intensas, e isso inclui choque, ansiedade e culpa. Acrescente essas emoções produtoras de dopamina a um input já estimulante como o sexo, e você tem uma receita para ser despertado por pornografia mais excitante e pervertida. À medida que os homens se tornam dessensibilizados para um tipo de pornografia, eles devem continuar procurando por mais e mais exagerados e chocantes tipos de imagens sexuais para obter o mesmo tipo de zumbido que antes.

Disfunção erétil e outros problemas de desempenho

Como mencionamos no último post, a dopamina desempenha um grande papel em nosso impulso sexual, libido e capacidade de obter e manter uma ereção. Reduza a dopamina ou a recepção da mesma e nada mais de tesão. E isso é exatamente o que está acontecendo com cada vez mais homens jovens que estão consumindo pornografia na Internet. A constante inundação de dopamina acaba reduzindo os receptores do cérebro para este neurotransmissor, o que, por sua vez, diminui a excitação sexual quando eles realmente querem ter relações sexuais com um ser humano.

Como estes jovens homens se condicionaram a ser excitados por uma versão superstimulada do sexo, o sexo normal (do tipo para o qual estamos evoluídos) simplesmente não excita mais. Muitos homens relatam ter que assistir a pornografia antes e/ou enquanto fazem sexo com sua parceita, apenas para que possam ter uma ereção. Se o pornô não está disponível enquanto fazem sexo, eles têm que reproduzir imagens pornográficas em sua cabeça a fim de manter sua ereção. Além disso, muitos homens relatam nos fóruns e para seus médicos que não podem mais orgasmar enquanto fazem sexo de verdade. Eles praticar o ato por horas e não ejacular. Embora a ideia de que você pode durar tanto tempo pareça boa na teoria, a incapacidade de alcançar o orgasmo com seu parceiro pode criar problemas significativos em seu relacionamento (sem mencionar o desconforto físico dela). O orgasmo tanto em homens quanto em mulheres libera grandes quantidades de hormônios poderosos como a oxitocina e a prolactina que ajudam a unir um casal. O sexo que termina frequente e involuntariamente sem orgasmo quase certamente criará frustração e distância entre os parceiros.

Além disso, uma mulher que não consegue excitar ou dar prazer ao homem é provável que sinta que ela não é mais atraente ou desejável para ele, o que pode ser devastador para seu senso de autoestima. E ela tem razão em se sentir insegura: estudos mostram que as pessoas que veem pornografia acham seus parceiros menos atraentes. Mas os potenciais problemas de relacionamento não terminam aí….

Tensões no relacionamento causadas por um descompasso de expectativas

Estudos sobre o efeito do uso da pornografia masculina sobre a intimidade e satisfação sexual de seus relacionamentos descobriram que ela é quase uniformemente negativa. Este efeito negativo surge em várias frentes:

Primeiro, a propensão de um homem para a pornografia pode fazer com que sua parceira se sinta menos atraente – como se ela não pudesse estar à altura das garotas supernormais nos vídeos favoritos de seu namorado. Quando mulheres universitárias foram questionadas, aquelas que sentiam que o uso de pornografia por parte de seu namorado era problemático relataram menor autoestima, qualidade de relacionamento e satisfação sexual.

Em segundo lugar, a APA relata que o uso de pornografia por homens está “associado a menor qualidade sexual tanto para os homens quanto para seus parceiros”, bem como “menores níveis de intimidade sexual em seus relacionamentos na vida real”. Isto é especialmente verdadeiro quando alguém usa pornografia com muita frequência, pois isto tende a levar a um recuo emocional e “maior sigilo, menos intimidade e também mais depressão”. Os psicólogos não têm certeza se o alto uso de pornografia causa estes efeitos negativos, ou se está correlacionado com eles; o uso de pornografia torna abala o relacionamento, ou a relação já está abalada, levando o homem a recorrer à pornografia para satisfação sexual? Eles argumentam que é provável que sejam ambos, e que os fatores acabam alimentando um ao outro: “Se um casal passa por um período de seca, o homem pode assistir a mais pornografia para preencher o vazio. Algumas mulheres podem se sentir ameaçadas ou confusas por essa resposta. Muitas vezes elas relatam que se sentem menos atraentes, como se nunca pudessem estar à altura das atrizes pornô. O resultado: ainda menos sexo, ainda mais pornografia e uma relação que continua a soçobrar”.

Outra forma de a pornografia poder atrapalhar relacionamentos saudáveis e firmes é que ela pode estar ensinando práticas sexuais irrealistas com as quais você ou seu parceiro não se sentem confortáveis. Uma das maneiras mais poderosas de aprender a fazer as coisas é observando os outros. Isto ocorre graças aos neurônios espelho. Se sua educação sexual veio em grande parte da pornografia hardcore virtual, você provavelmente está, conscientemente ou não, aprendendo o que você acha que o sexo “normal” deveria ser a partir dela.

Na pornografia, as mulheres gritam em êxtase depois que um cara ejacula em seu rosto. Isso o excita e a mulher no vídeo parece gostar, então você imagina que seu parceiro sexual também gostaria. Então você experimenta fazer o mesmo, apenas para descobrir que seu parceiro fica atordoado ou mesmo repelido pelo ato. O que muitas vezes é esquecido é que o sexo na pornografia é coreografado para excitar um terceiro espectador, não para as pessoas que realmente participam do sexo. Replicar cenas de sexo que você vê no pornô é o equivalente a replicar movimentos de artes marciais que você viu em um filme de kung fu em uma briga de rua de verdade. Não cai bem.

Em um estudo recente entre adolescentes britânicos, tanto meninos quanto meninas relataram sentir-se pressionados a fazer sexo anal, mesmo quando não gostavam muito disso. Foram dadas várias razões, incluindo evitar o risco de gravidez, mas os jovens adultos também relataram que se sentiram pressionados a fazer isso porque foi o que viram na pornografia. Isto não quer dizer que não seja possível para homens ou mulheres desfrutarem de sexo anal – muitos o fazem – mas este estudo reforça a ideia de que a pornografia pode estar inconscientemente condicionando você a se envolver em práticas sexuais que você e seu parceiro não querem realmente experimentar, mas acreditam que precisam copiar.

Agora, é certamente verdade que realmente há mulheres por aí que estão à altura de todo tipo de coisas perversas. Não estou dizendo que este não é o caso. O que estou dizendo é que se um cara tem sido um grande usuário de pornografia, e seu parceiro não, ele pode tentar fazer com que ela faça coisas com as quais ela não se sinta confortável. E se ambas as partes assistiram a uma boa quantidade de pornografia, elas podem tentar criar uma vida sexual baseada no que aprenderam que é “normal”, mesmo que não estejam realmente gostando disso. O homem inicia tentativas incômodas em posições estranhas; a mulher grita e geme alto, assim como ela viu as estrelas pornô fazerem. Ambos os parceiros podem sentir que estão desempenhando papéis inautênticos, e nenhum deles sente que estão sendo sinceros.

Se você quiser experimentar novas práticas sexuais com seu parceiro, leiam um livro juntos sobre o assunto – um com diagramas aborrecidos e estáticos. E, juntos, decidam o que gostariam de experimentar. Dessa forma, vocês estão ambos em sincronia e não têm um vídeo produzido de forma suspeita para comparar com seus próprios resultados provavelmente embaraçosos e mal executados.

Depressão, perda do controle de impulsos e ansiedade social

Muitos homens que usam pornografia denunciam vários problemas comportamentais e emocionais. A depressão, o controle de impulsos e a ansiedade social são alguns dos principais problemas. Agora poderia ser o caso (e muitas vezes é) que a razão pela qual os homens que usam muito pornografia têm esses problemas não é porque consomem pornografia, mas sim que eles consomem muito pornografia porque já têm esses problemas. A pornografia, como as drogas ou o álcool, é muitas vezes uma maneira de se automedicar e de se fazer sentir melhor. Para estes homens, tratar a questão subjacente – seja a depressão ou a ansiedade social – pode ajudá-los a parar de usar pornografia tanto assim.

Entretanto, também é possível que o uso de pornografia possa causar esses problemas, e que eles possam ser rastreados a mudanças estruturais e químicas no cérebro que possam acompanhar o uso pesado de pornografia. Pesquisas recentes mostraram que a dessensibilização da dopamina que vem com a exposição prolongada a um excesso de dopamina pode causar depressão. O que faz sentido. Um sintoma da depressão é a falta de motivação para fazer coisas que uma vez lhe trouxeram alegria. A dopamina é o neurotransmissor da motivação, portanto, se seu cérebro é dessensibilizado para ela, a motivação diminui e você fica pra baixo. Muitos homens em fóruns de recuperação de pornografia relataram que, uma vez que eliminaram a pornografia de suas vidas, os sintomas da depressão também foram aliviados.

Muitos homens nesses fóruns também relatam ter ansiedade social ou timidez extrema, o que tem atrapalhado o avanço de suas carreiras e a formação de relacionamentos românticos. Estudos indicam que a redução da sensibilidade do receptor de dopamina pode ser parcialmente culpada por esta questão. Aqui novamente, homens que se autoreportaram descobriram que eliminar a pornografia de suas vidas reduziu ou eliminou essa ansiedade. Ao eliminar a fonte de excesso de produção de dopamina, suas sinapses foram capazes de se “curar”, colocando os receptores de dopamina de volta ao normal.

Finalmente, o uso habitual de pornografia pode causar um enfraquecimento da atividade cerebral em seu córtex pré-frontal (CPF) chamado hipofrontalidade. O CPF é a parte disciplinada e executiva de seu cérebro que o ajuda a agir de uma forma alinhada com seus objetivos. É o que o ajuda a planejar o futuro, o impede de comer aquele twinkie quando você está tentando fazer uma dieta paleo, e te impede de surfar para longe de um longo artigo como este para verificar o reddit. Embora existam vários fatores que levam à hipofrontalidade, pesquisas sugerem que a redução dos receptores de dopamina no PFC é parte do que enfraquece seu funcionamento executivo, levando a uma redução na força de vontade e controle de impulso. Esta é mais uma razão pela qual os homens que assistem pornografia, mas querem parar, têm dificuldade em fazê-lo – sua capacidade de dizer não aos seus impulsos primários foi enfraquecida pela própria coisa da qual estão tentando desistir.

Mais uma vez, os homens que foram capazes de eliminar a pornografia de suas vidas relatam ver um aumento na força de vontade e no controle do impulso que impacta não apenas sua capacidade de se afastar da pornografia, mas de todas as áreas de suas vidas. Eles descobrem que procrastinam menos e têm mais facilidade em manter os objetivos que estabeleceram para si mesmos.

O consumo de pornografia pode ser considerado vício?

E quando o uso de pornografia se transforma em um vício completo? Essa é outra de suas armadilhas? Será que ela pode mesmo tornar-se um vício ou seria apenas um hábito?

Basta dizer que estas questões são o tema de um debate muito acalorado.

Atualmente o DSM-5, a Bíblia do diagnóstico psiquiátrico (que, assim como a Bíblia atual, é supercontroverso) não considera comportamentos como o uso de pornografia, alimentação ou jogos de azar como vícios. Somente a dependência de substâncias, como drogas, álcool e nicotina, são consideradas “oficialmente” vícios. Você pode dar uma olhada nos critérios que o DSM-5 estabelece para a dependência do abuso de substâncias, aqui. A lista inclui coisas como fortes desejos pela substância, a criação de problemas profissionais e de relacionamento, a necessidade de mais e mais da substância para obter a mesma alta de antes, dificuldade de desistir e sintomas de abstinência ao fazer isso.

Olhando essa lista, pode-se facilmente ver como certos comportamentos fora do uso de drogas e álcool parecem se qualificar como um vício. Milhões de pessoas têm relatado comportamentos como jogo compulsivo, compras e navegação na web como satisfazendo vários dos critérios.

Assim, embora o DSM-5 ainda não considere atualmente os comportamentos como sendo tecnicamente viciantes, seria possível justificar a categorização do consumo de pornografia compulsivamente como vício. Diferentes estudos têm sustentado e contrariado a ideia de que a pornografia é viciante. Dada a extensão deste post, não vou entrar nos detalhes destes estudos; este artigo da APA faz um bom trabalho examinando os dois lados da questão. Em última análise, traçar a linha entre hábito e vício será sempre subjetivo, não importa que pesquisas científicas e opiniões sejam levadas em conta na questão.

Dada a inerente complicação do espectro hábito/vício, eu pessoalmente acredito firmemente que é melhor enquadrá-lo como o primeiro. Não para minimizar a severidade do uso compulsivo da pornografia, nem para negar sua atração extremamente forte (na última parte gastei 4 mil palavras explicando a intensidade da atração!). Pelo contrário, é por eu achar que a pornografia é um problema tão grande, eu acredito que chamá-la de hábito é o melhor caminho a seguir. Deixe-me explicar o porquê.

Rotular comportamentos impulsivos como vícios pode impedir um indivíduo de se sentir capaz de superar um comportamento indesejável. “Vício” é uma palavra muito carregada – até mesmo assustadora. Quando dizemos a nós mesmos que temos um vício, estamos dando a entender que perdemos o controle de nós mesmos, que nossa capacidade de fazer nossas próprias escolhas é prejudicada, e que pode até ser impossível mudar de rumo. Algo mais está no lugar do motorista, por assim dizer.

Assim, chamar um comportamento indesejável de vício tem a tendência de nos deslocar de um locus de controle interno para um externo. Pesquisas têm mostrado que aqueles com um locus interno exibem maior controle sobre seu comportamento e lidam melhor com desafios e estresse. Aqueles com um locus de controle externo, por outro lado, sentem que são vítimas de poderes exteriores, o que leva ao estresse, ansiedade e depressão. O desejo de acalmar esses sentimentos desesperançados levará muitas vezes de volta à pornografia. E o ciclo segue.

Os homens religiosos e o vício pornográfico

Outro problema com enquadrar hábitos como vícios é que há uma tendência a rotular qualquer comportamento indesejável como vício, mesmo que o padrão de comportamento não atenda aos critérios. É uma forma de alguém reduzir a dissonância cognitiva sobre seu comportamento e como pensa em si mesmo como pessoa. Quando se trata de pornografia, esta tendência é especialmente comum entre os homens religiosos.

Um estudo recente descobriu que as pessoas que se consideram muito religiosas têm maior chance de se autoidentificarem como viciadas em pornografia na Internet, apesar de, em alguns casos, terem assistido pornografia apenas uma vez.

Já vi este tipo de coisa em primeira mão com os homens religiosos. Eles confessam ter um vício em pornografia, mas quando se questiona a extensão do problema, você descobre que eles se masturbam com a pornografia duas ou três vezes por semana. Tenho certeza de que para eles, seu uso parece um vício (porque eles não querem fazer nenhuma), mas não chega perto de ser um vício sob a definição do DSM, ou qualquer definição razoável.

Para estes homens religiosos, ver pornografia é uma transgressão espiritual e a abstinência completa da pornografia é o ideal. Assim, se eles se pegam navegando em um site pornô uma ou duas vezes por semana para se masturbarem, há uma dissonância entre seu comportamento e o padrão que sua fé estabeleceu. Para aliviar essa dissonância, em vez de assumir a responsabilidade pelo lapso espiritual, eles a patologizam chamando-a de vício. Ao fazer isso, eles mudam seu locus de controle para um externo e decidem que eles mesmos não estão fazendo isso – ao invés disso, a pornografia está fazendo algo com eles.

Como observaram os pesquisadores do estudo acima mencionado, este vício percebido “tem sido ligado a vários elementos reais de angústia psicológica, como depressão, comportamento compulsivo e ansiedade”. Isto não deve ser uma surpresa, porque, lembre-se, é o que acontece quando se tem um locus de controle externo. Além disso, eu argumentaria que ao se dizerem de viciados – mesmo que em um sentido clínico eles obviamente não o sejam – estes homens estão apenas tornando mais difícil parar de assistir pornografia porque o rótulo do vício os coloca em uma posição de impotência ou, pior ainda, eles podem estar criando uma profecia de autorrealização na qual eles se tornam viciados em pornografia.

Portanto, se você é um homem religioso que usa pornografia algumas vezes por semana, não seja tão rápido em chamar isso de vício. Claro, pode parecer que sim, mas chamá-lo assim é mais provável que doa do que ajuda.

Se você está tentando parar de usar pornografia (por qualquer razão) e está chamando isso de vício, você se prejudica começando com um quadro de referência que você não tem, ou não é capaz recuperar o controle de seu comportamento. Embora reconhecer que a pornografia é um problema significativo em sua vida seja saudável, acho que há um ponto em que exagerar na seriedade realmente torna mais difícil parar de usar. Isso faz o problema parecer um monstro gigante, algo que você não será capaz de afastar sem uma grande intervenção, reabilitação, retiros especiais, esse tipo de coisa.

Se, por outro lado, você pensa em seu hábito pornográfico como qualquer outro hábito que você queira quebrar, esse peso debilitante vai embora. Dizer a si mesmo que você está “mudando um hábito” parece mais no reino das possibilidades e o coloca em uma mentalidade pró-ativa. Mesmo a forma como a maioria dos especialistas em “vício pornográfico” trata o uso compulsivo de pornografia é exatamente a mesma que você quebra qualquer mau hábito de jurar para morder as unhas; então, se você vai acabar tratando o problema como um hábito, por que não enquadrá-lo como um hábito desde o início?

Por estas razões, acho que a melhor maneira de enquadrar a pornografia é como “comida de plástico sexual”. O impulso todo-poderoso tanto para a comida quanto para o sexo existe desde a aurora do homem. Estamos evoluindo para comer comida natural, intermitentemente, mas agora nos encontramos com ofertas de porcaria de plástico disponíveis em cada esquina, a cada hora do dia. Esta fartura sem fim de comida de plástico pode ser difícil de resistir, mas se não o fizermos, acabamos obesos, ansiosos e deprimidos. Exatamente da mesma forma, evoluímos para o sexo…com humanos de carne e osso. Mas em nosso mundo moderno, temos sexo virtual sob escuta 24 horas por dia, 7 dias por semana. Se nos empanturrarmos dele diminui nosso espírito, enervam nossa virilidade e prejudicam nossas relações – tudo o que há de melhor na vida. O pornô é um alimento sexual que promete alimento, mas nos deixa mais doentes e mais vazios do que antes.

Ao dizer que o uso da pornografia é um problema, eu já me descuidei daqueles que são mais liberais nesta prática. E agora, ao dizer que deve ser pensado como um hábito e não como um vício, provavelmente ganhei a ira daqueles que ocupam posições mais conservadoras. Por mim tudo bem. Não posso enfatizar o suficiente que a razão pela qual eu acho que devemos enquadrar o uso da pornografia, mesmo da variedade compulsiva, como um hábito em vez de um vício não é porque eu não acho que isso possa ser um problema sério e chupador de alma para alguns homens. Pelo contrário, assumi esta postura porque sei como pode ser debilitante um hábito pornográfico sério. Se eu pensasse que rotular o uso compulsivo de pornografia como um vício poderia ajudar os homens a desistir, é assim que eu rotularia o vício. Mas acredito sinceramente que é exatamente o oposto.

Mas e o consumo moderado de pornografia?

Neste ponto, alguns de vocês provavelmente estão pensando: “Mas Brett, você não está argumentando que a pornografia pode ser consumida com moderação então, se você não tiver crenças morais contra ela? Será que todo cara que consome pornografia sofre os problemas descritos acima? Se a pornografia é como um fast food sexual, não é ok comer um Twinkie de vez em quando?”

Embora eu saiba que muitos gostariam que eu respondesse a estas perguntas com “De jeito nenhum”, isso seria desonesto. Existem caras por aí que usam pornografia com moderação e que não sentem que isso trouxe sérios efeitos nocivos a sua vida e que não se sentem viciados ou mesmo compelidos a consumir? Claro, definitivamente. Os efeitos do uso de pornografia que eu expus ainda exercerão uma influência, mas de uma forma muito mais branda que pode não interferir significativamente na qualidade de vida deles.

Para voltar à analogia do fast food, enquanto existem definitivamente aqueles que podem comer um Dorito e parar por aí, muitos acham muito difícil parar nesse único chip. Conhecendo esta dinâmica, há vários caminhos que as pessoas escolhem tomar. Alguns continuam seus hábitos de consumo moderado, pois gostam dessas indulgências ocasionais e se sentem confiantes de que podem mantê-los sob controle. Alguns já perceberam que não podem comer apenas um Oreo e parar, e assim não guardam a tentação em casa. Alguns estão confiantes de que podem consumir com moderação, mas ainda assim decidem não fazê-lo, simplesmente porque sabem que ele oferece pouco benefício além do prazer inicial da ingestão e desfrutam dos impulsos de confiança e saúde que acompanham uma alimentação completamente “limpa”.

Se você não tem compunções morais em relação à pornografia, qual curso você deveria tomar? A pornografia pode ser como comer e beber álcool? Será necessário pesar o que você sente como prós e contras do consumo da pornografia para si mesmo. Ao fazer isso, tenha em mente que o consumo de pornografia é diferente do consumo de alimentos ou álcool (ou outros comportamentos potencialmente “viciantes”, como videogame ou exercícios):

  • A pornografia está relacionada ao nosso desejo sexual, e o desejo por recompensas sexuais está no topo da hierarquia de reforço do comportamento. Portanto, conseguir moderação na pornografia é ainda mais difícil do que parar de comer fast food.
  • Todos nós precisamos comer, e até mesmo o fast food oferece calorias; tecnicamente você poderia viver só de Twinkies (e um multivitamínico). Mas você pode cortar a pornografia de sua vida por completo.
  • Coisas como comida e álcool têm uma saciedade definida e um pináculo de novidade – se você desenvolver uma tolerância a essas substâncias, você pode chegar a um ponto em que não há maneira de aumentar o barato que você obtém. Se você desenvolver uma tolerância para bebidas mais leves, você pode passar para bebidas fortes, mas sempre haverá um ponto em que você vai desmaiar. (Você pode passar para as drogas mais duras, então, mas atingiu o auge do que o álcool pode fazer por você). Com a comida, você não pode ir além do que as coisas especificamente projetadas para atingir seu ponto de felicidade. Você pode comer mais, mas depois de provar todas as batatas fritas e bolos da mercearia, fim. Mas com a pornografia, há uma variedade quase infinita e escolhas infinitas por aí. A infinita novidade da pornografia online cria uma coceira esfomeada, que pode tornar o uso moderado mais difícil de manter do que o do álcool e da comida.
  • Enquanto coisas como comida e álcool estão prontamente disponíveis, nada corresponde à disponibilidade da pornografia. Você não pode apertar um botão e ter um Twinkie ou uma cerveja na mão, mas você pode acessar instantaneamente a pornografia em qualquer lugar, a qualquer momento a partir de seu telefone.
  • Depois de comer um Twinkie, você pode se exercitar para perder as calorias, de modo que é quase como se você nunca o tivesse consumido. Mas as imagens da pornografia permanecem em sua cabeça, geralmente para sempre.
  • Consumir alimentos e álcool é uma experiência tangível, sensorial, enquanto a pornografia é quase inteiramente virtual. Embora isto não esteja cientificamente comprovado, sinto que níveis crescentes de abstração em nossa vida, mesmo de pequenas maneiras, diminuem nossa sensação de bem-estar. Isso nos faz sentir mais desconectados dos ritmos da vida.
  • Embora os alimentos e o álcool possam ser ingeridos em privado, eles também têm um importante componente social. Comer e beber com moderação pode ter o benefício de melhorar nossas relações e, portanto, a felicidade. Ver pornografia, embora possa ser feito com o parceiro, quase nunca é feito entre amigos, e é mais provável que seja feito sozinho. Na melhor das hipóteses, não faz nada pela nossa socialidade e, na pior das hipóteses, aumenta os sentimentos de isolamento.

Tudo isso para dizer que, comparado com outros comportamentos potencialmente viciantes como comer porcaria e beber álcool, o uso de pornografia pode ser mais difícil de manter com moderação, oferece os menores benefícios, é mais fácil de cortar completamente da sua vida, e será o que você menos sentirá falta. Sua ausência pode até melhorar sua vida. Eu realmente acredito nisso.

Aqui está um exemplo paralelo de minha própria vida. Eu costumava navegar em sites como o Business Insider e o Reddit. Eu nunca fui viciado em fazê-lo, e este hábito nunca teve um impacto significativo em minha vida de forma negativa. Mas o único prazer que tinha com isso era breve e sem sentido, era uma distração indesejada do trabalho, e simplesmente descobri que me sentia mais vazio em vez de mais cheio depois. Além disso, ainda era uma coceira que eu tinha que eliminar quando realmente precisava me concentrar, e toda vez que você resiste a um impulso, perde um pouco de seu valioso e limitado fornecimento de força de vontade. Então, eu bloqueei completamente estes sites do meu computador. Minha vida não se tornou dramaticamente diferente depois de fazer isso, mas me sinto um pouco mais feliz e mais concentrado. Eu poderia ter mantido meu hábito de navegar com moderação, mas por que me incomodar quando os modestos benefícios de cortá-lo superam completamente o “prazer” inferior que eu agora não tenho.

Quando Tim Ferriss (que, pelo que posso dizer, não é um cara religioso) cortou a pornografia e a masturbação (e a bebida) por 30 dias, ele descobriu benefícios incríveis ao fazê-lo, incluindo maior testosterona, maior foco e força de vontade, e um enorme aumento de produtividade. Ele ficou surpreso em como “sua vida pode mudar drasticamente se você deixar a pornografia e a masturbação por um curto período”.

Conclusão: quanto menos lixo você consumir em sua vida – seja pornografia, fast food ou navegação sem sentido na internet – melhor e mais nítida você vai se sentir. No entanto, muitos homens sentem compreensivelmente que sem pelo menos alguns “vícios”, a vida simplesmente não vale a pena viver. Conforme você amadurece e decide que indulgências você gostaria de manter, e quais você gostaria de descartar, simplesmente tenha em mente os pontos acima; meu conselho seria lembrar que o sexo é o impulso mais poderoso que existe, então se você vai cortar o lixo em qualquer área, essa é a categoria que causará maior impacto – o maior aumento de força de vontade, foco, bem-estar e saúde em seus relacionamentos.

Se você não tem certeza de como proceder, por que não fazer uma experiência como “Ferriss” onde você fica sem pornografia durante um mês? Se você sente que sua vida melhorou, bem, você encontrou algo que melhorou sua vida. Se não, bem, sem dano, sem falta. E se você descobriu que não poderia passar um mês inteiro sem pornografia, é hora de reavaliar o quanto sua relação com a pornografia é realmente casual.

Se você decidir abandonar completamente a pornografia, seja por razões morais ou religiosas ou simplesmente porque você não sente que ela contribui para a excelência de sua vida, amanhã eu concluirei a série oferecendo dicas de como fazer isso.

Fonte: Art of Manliness

Brett McKay

Fundador e editor-chefe da revista online Art of Manliness.

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