Quando as Malvinas eram espanholas e os britânicos foram expulsos das ilhas

Quem possui legitimidade de reivindicar as Malvinas? Elas sempre pertenceram aos britânicos? Em verdade, ao longo do século XVIII as Malvinas pertenceram à Espanha e pertenciam à Argentina quando de sua independência até que a pirataria britânica garantiu o controle da ilha.

Como é o caso na Espanha com Gibraltar, as Ilhas Malvinas são uma colônia britânica que ainda é um osso de discórdia entre o Reino Unido e a Argentina.

Uma disputa que remonta à descoberta das Ilhas Malvinas.

A disputa sobre essas ilhas remonta à sua descoberta no início do século XVI. Espanha, França, Inglaterra e Portugal reclamaram crédito por sua descoberta, mas ainda não foi totalmente resolvido quem ficou com o crédito. O fato é que durante séculos foi considerado que, em virtude do Tratado de Tordesilhas de 1494, estes territórios pertenciam à Espanha. Entretanto, o primeiro a estabelecer ali uma colônia – Port St. Louis – foi o explorador e oficial militar francês Louis Antoine de Bougainville, em 1763. No entanto, estando na área de influência espanhola, a França finalmente vendeu as ilhas para a Espanha em 1766.

Ilustração francesa de Porto Soledad, Ilhas Malvinas, 1770

As primeiras tentativas britânicas de tomar posse do arquipélago

Já em 1749 os britânicos tinham organizado uma falsa expedição científica com o objetivo de estabelecer uma base naval nas ilhas, uma pretensão que a Espanha deteve em seus trilhos. A ocupação espanhola das ilhas começou em 1767, renomeando Port St. Louis como Puerto Soledad, e seu primeiro governador foi o militar de Burgos, Felipe Ruiz Puente. As ilhas ficaram sob o governo do Rio da Prata, um território espanhol que em 1776 se tornou o Vice-Reinado do Rio da Prata, que incluía o que hoje é Argentina, Bolívia, Paraguai e Uruguai.

Cientes do acordo entre a França e a Espanha, em 1766 os britânicos haviam se estabelecido em Port Egmont, na ilha de Trinidad, no noroeste do arquipélago, de forma secreta e ilegal. Em 1768, foram emitidas ordens de Madri para não permitir assentamentos britânicos nas ilhas. Em novembro de 1769, um navio espanhol encontrou um navio britânico vindo de Port Egmont, e os espanhóis encontraram a localização da colônia britânica secreta no final daquele ano. Longe de querer partir, os britânicos afirmaram que estas ilhas pertenciam ao seu rei e exigiram que os espanhóis as despejassem de Puerto Soledad.

Os buques britânicos Tamer e Dolphin ancorados em Porto Egmont, no século XVIII

A expedição de Madariaga para expulsar os britânicos

Este gesto de arrogância por parte dos britânicos seria respondido pouco depois, em fevereiro de 1770, quando três navios espanhóis chegaram ao Porto Egmont para afirmar os legítimos títulos de soberania espanhola sobre as ilhas. Naquele momento o assunto não foi além de uma troca de ameaças que terminou com o retorno da flotilha espanhola, sob o comando de Fernando de Rubalcava, a Buenos Aires. Em 11 de maio, uma nova flotilha espanhola deixou Montevidéu para expulsar os britânicos das Malvinas, desta vez com cinco navios – totalizando 108 canhões – e 1.500 soldados e marinheiros. À sua frente estava um experiente marinheiro basco, o capitão Juan Ignacio de Madariaga Arostegui.

A viagem de Madariaga começou mal, pois uma tempestade separou o navio do resto da flotilha, então sua fragata, a “Industria”, adiantou-se ao resto e chegou sozinha ao Porto Egmont em 4 de junho de 1770, o que deve ter encorajado os britânicos, pois eles ameaçaram atirar nela se ela não se retirasse. Para ganhar tempo, o marinheiro basco enviou um emissário com presentes para a colônia britânica, com a missão secreta de inspecionar suas defesas. Ele pôde assim aprender que os britânicos só tinham uma fragata com 20 canhões e mais 4 canhões em terra. Depois de ganhar tempo, o resto da flotilha espanhola chegou em 6 de junho.

Mapa das Malvinas elaborado por Felipe Ruiz Puente, em 1768

A Batalha das Malvinas de 10 de junho de 1770

Depois de esperar alguns dias para que o tempo melhorasse para um desembarque, em 9 de junho Madariaga emitiu um ultimato aos britânicos para deixar as ilhas. Ele o fez com uma mensagem educada, prometendo tratá-los com “consideração e atenção” se eles acedessem pacificamente a sua demanda. O desembarque começou em 10 de junho, acompanhado de um bombardeio naval que foi dolorosamente respondido pelas armas britânicas que defendiam o Porto Egmont da terra. A resistência britânica foi de curta duração: no mesmo dia, a bandeira branca foi hasteada e um total de 156 homens foram feitos prisioneiros. Eles e os colonos foram presos por quase três semanas, após as quais foram autorizados a sair a bordo do navio britânico HMS Favourite.

Foi uma batalha muito limpa. Não houve baixas e o único ferido foi um espanhol, o Tenente Coronel Vicente de Reyna Vázquez, do Exército Real e nativo de Málaga. Port Egmont foi renomeado Puerto de la Cruzada. Essa ação valeu a Madariaga a promoção ao posto de brigadeiro, que ele não manteria por muito tempo, pois morreu em 30 de março de 1771.

Da humilhação britânica à capitulação espanhola

A notícia da humilhação de Port Egmont deixou os britânicos furiosos, que exigiram que os espanhóis deixassem as ilhas imediatamente. A Espanha respondeu primeiro com evasivas e depois com desculpas. O que aconteceu estava prestes a provocar uma guerra entre as duas nações, que não se desencadeou porque Madri finalmente tomou a embaraçosa decisão de permitir o restabelecimento da colônia britânica de Port Egmont. O rei Carlos III até assinou uma declaração rejeitando a incursão de Madariaga.

Em abril de 1772, os britânicos retornaram ao Porto Egmont e a guarnição espanhola partiu. Os espanhóis e ingleses compartilharam as Malvinas por dois anos, até que o Reino Unido as abandonou em 22 de maio de 1774, mas não antes de deixar ali uma placa reivindicando a soberania sobre todo o arquipélago. Em 24 de janeiro de 1776, o navio espanhol “San Francisco de Paula”, comandado por Juan Pascual Callejas, chegou ao Porto Egmont, encontrando o assentamento britânico abandonado e a placa em questão, que foi levada para Buenos Aires. Em 1780, Callejas voltou ao Porto Egmont e destruiu o que restava do assentamento britânico. A Espanha e o Reino Unido estavam em guerra desde 1779, por causa do apoio espanhol aos Estados Unidos em sua Guerra de Independência.

As ruínas do assentamento britânico de Porto Egmont

Domínio argentino e britânico sobre as Malvinas

A guarnição espanhola em Porto Soledad permaneceu lá até bem no século XIX. Em 1811, em meio à invasão napoleônica, a Espanha abandonou as Malvinas e a guarnição se mudou para Montevidéu. As Cortes de Cádiz confirmaram o abandono das ilhas em 1812, mas até então já não havia mais ninguém povoando as ilhas. Após a independência da antiga vice-reitoria espanhola, a Argentina tomou posse das ilhas em 1820. A presença espanhola na ilha durou 44 anos, mas a presença argentina foi menor: em 1833 os britânicos tomaram posse do arquipélago. Permaneceram lá até abril de 1982, quando a Argentina lançou um desembarque militar nas ilhas, assumindo o controle das mesmas. Nos meses que se seguiram, centenas de soldados argentinos e britânicos morreram na chamada Guerra das Malvinas, que terminou com uma vitória britânica em junho do mesmo ano. Quase 40 anos depois, as ilhas continuam sendo uma adaga no coração da Argentina, que ainda reivindica o território.

Fonte: Contando Estrelas

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Editor do blog conservador Contando Estrelas.

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