Indústria, Ferrovia, Lobby: Como nasce a superpotência econômica estadunidense

Os EUA não se tornaram o que são por acaso. Foi necessário muito investimento no desenvolvimento industrial, a construção de uma malha ferroviária continental e a construção de um sistema gerencial e lobista para que os EUA se tornassem a hiperpotência imperialista que conhecemos.

Os Estados Unidos foram o berço dos grandes negócios modernos. O tamanho do continente norte-americano e a vasta extensão de espaço sem limites que se abriu diante dos colonizadores que estavam prontos para conquistar o Ocidente deram aos grandes empreendedores uma liberdade de ação significativa. A expansão dos Estados Unidos foi impulsionada pelo nascimento de grandes empresas, pelos grandes capitalistas que organizaram concretamente as leis e a administração nos territórios “da fronteira”.

As condições iniciais da industrialização americana foram favorecidas pela imigração maciça, que aumentou a população dos EUA de 7 milhões em 1802 para 35,5 milhões em 1860, e pela importação maciça de capital da Grã-Bretanha. Após a Declaração de Independência e a guerra contra a Inglaterra, os EUA se expandiram até o Mississippi, adquiriram a Louisiana e começaram a planejar a expansão para o oeste, para as vastas extensões de terra que os colonizadores britânicos haviam considerado hostis e improdutivas.

No século XVIII, a coroa britânica havia organizado cada uma das treze colônias americanas como vice-reinados, cada uma delas organizada como uma empresa comercial, explorando principalmente plantações de algodão e recursos naturais, como madeira e carvão. A motivação para a Revolução Americana foi econômica, pois os colonos americanos se ressentiam da tributação excessiva de Londres, que era particularmente opressiva após o início da Guerra dos Sete Anos. Na Filadélfia, em 1776, Thomas Jefferson e Benjamin Franklin escreveram a Declaração de Independência, um documento de considerável profundidade literária, bem como incrivelmente inovador. Liberdade, igualdade e busca da felicidade foram definidos como direitos inalienáveis do ser humano, ainda que o sistema dos Estados Unidos independente retivesse mais tarde a escravidão por um longo tempo.

O povoamento dos EUA também foi favorecido pelo desenvolvimento da primeira grande infraestrutura americana: o Canal do Lago Erie, construído entre 1808 e 1825, que facilitou a comunicação na parte norte do país, ligando Chicago e Nova Iorque por água. O projeto foi financiado pelo Estado de Nova Iorque, ou seja, pelo agente público, que se comprometeu a levantar o capital necessário para o arranque do projeto. O capital britânico, por outro lado, favoreceu o desenvolvimento das ferrovias: os bancos em Londres colocaram os títulos das empresas ferroviárias privadas americanas comprando suas dívidas e negociando-as nos mercados britânicos.

Muito mais tarde, o surgimento de Wall Street seria facilitado pelo desenvolvimento das grandes empresas ferroviárias americanas. As ferrovias ligavam os grandes centros de um imenso mas ainda pouco povoado território: para organizar um mercado caracterizado por fortes tendências à dispersão, os Estados Unidos da América desenvolveram uma tendência para a produção em larga escala de bens de larga difusão, que eram então distribuídos nas rotas de comércio ferroviário. Entretanto, esses produtos exigiam uma grande padronização das linhas de produção. O Sistema Americano de Manufatura teve origem na indústria de armas: o desenvolvimento de “peças intercambiáveis” pela Colt tornou-se comum durante a Guerra de Secessão de 1861-1865.

Graças à Colt, a produção foi muito simplificada: pequenas peças, pequenas operações, montagem final simples e a fábrica da Colt em Connecticut logo estabeleceu o padrão. Enquanto isso, a escassez de mão-de-obra nos EUA levou a um aumento no nível de salários mesmo para formas menos qualificadas de trabalho. Embora a população tenha aumentado, ela ainda era consideravelmente menor do que na Europa. Em 1813, foi fundada a primeira grande empresa americana: a Boston Manufacturing Company de Francis Cabot Lowell, que foi uma das primeiras grandes empreendedoras a empregar jovens mulheres nas linhas de produção.

Também nos EUA, houve uma mudança para uma economia “inorgânica”, baseada na síntese e na combinação, superando os paradigmas fisiocráticos tradicionais.

Com o tempo, os EUA se tornaram a terra do consumo à medida que a percepção e exploração da terra mudava, transformando a jovem nação americana na terra da abundância, da oportunidade. As oportunidades oferecidas levaram a um incentivo à imigração para os EUA, na esteira do padrão de vida generalizado e dos incentivos à demanda agregada. A intercambialidade dos componentes favoreceu o desenvolvimento das cadeias comerciais e de produção, o que abriria o caminho para a despersonalização do consumo e o surgimento de associações comerciais para proteger os consumidores.

A Guerra da Secessão iniciou o novo curso da indústria americana. Ao mesmo tempo, a Guerra da Secessão foi a primeira guerra verdadeiramente “industrial”: foi o peso industrial e ferroviário do Norte que lhe deu a vitória sobre o Sul, que apesar de suas vitórias iniciais acabou sendo derrotado devido a problemas organizacionais, logísticos e industriais.

A Guerra da Secessão mudou o equilíbrio de poder entre a economia moderna e a economia tradicional: o Norte tinha um sistema muito semelhante ao das Revoluções Industriais europeias; o caso dos Estados Unidos, que era extremamente complexo, como vimos, tinha conotações diferentes das da Europa ou do Reino Unido, embora no caso dos Estados Unidos também tenha sido a indústria têxtil que desencadeou o desenvolvimento. Em 1860, apenas 16% da população dos EUA vivia em áreas urbanas.

Uma espécie de linha invisível separava o Norte e o Sul dos EUA antes do conflito: no Sul, a economia “orgânica” permaneceu predominante. O centro mais importante era Charleston, na Carolina do Sul, ao lado do qual existiam poucas cidades muito populosas e economicamente desenvolvidas. O Sul dos Estados Unidos ainda hoje ostenta as marcas do subdesenvolvimento ao qual se condenou ao manter um sistema econômico que não estava na vanguarda.

No Sul, o modelo econômico se baseava em plantações intensivas em mão-de-obra, onde um grande número de escravos era empregado. No final do século XVIII e início do século XIX, o Norte havia gradualmente abolido a escravidão, enquanto o Sul, dada a escassez de mão-de-obra, a manteve por mais tempo. Os escravos eram de origem africana e eram comprados por comerciantes que operavam no Caribe: os proprietários do sul preferiam importar trabalho forçado, explorando a falta de conhecimento do território e a consequente submissão dos escravos. Eles eram explorados com base em um sistema organizado muito complexo: os escravos eram considerados um recurso importante por seus proprietários e eram convidados a formar famílias. O tabaco e, mais tarde, o algodão foram os principais produtos das plantações na Geórgia, Alabama e outros estados do sul. A produtividade das plantações do sul era maior do que a da agricultura do norte, que era dirigida por um sistema de agricultores livres, mas era continuamente marginalizada por uma indústria padronizada, eficiente e produtiva, baseada em um sistema bem calibrado de divisão do trabalho. Paradoxalmente, como estudos recentes parecem ter demonstrado, parece que as condições de vida nas grandes plantações do Sul não eram muito diferentes daquelas suportadas pelos agricultores livres do Norte ou pelos mineiros da Virgínia e Pensilvânia.

As causas da Guerra de Secessão estavam ligadas à política comercial do governo americano: o Sul tinha um interesse maior em ver seu comércio exterior protegido por uma política liberal. O Norte, por outro lado, temia a entrada de produtos estrangeiros feitos com algodão americano e estava mais inclinado a desenvolver políticas baseadas em protecionismo e tarifas, visando tanto impedir a concorrência de outros bens produzidos na Europa, e na Inglaterra em particular, em solo americano, quanto proteger o crescimento da indústria americana da concorrência com sistemas mais avançados. O protecionismo e a industrialização eram considerados estreitamente ligados: nos EUA, dois “sistemas mundiais” com poucos pontos de contato entraram em conflito. A indústria e a economia monocultura colidiram no desafio entre o Norte e o Sul.

Após a Guerra Civil, o Sul pareceu literalmente desaparecer: suas cidades encolheram, as zonas rurais despovoadas, os escravos libertados foram povoar Baltimore, Chicago, Nova Iorque e outros centros do norte para trabalhar na próspera indústria, na qual um número crescente de homens e mulheres imigrantes de países europeus também começou a ser empregado. Enquanto isso, os EUA expandiram muitas indústrias na esteira da descoberta de grandes quantidades de matérias-primas no subsolo e dos contínuos incentivos à inovação.

Em 10 de maio de 1869, a ferrovia costa a costa foi concluída em Utah: os EUA haviam tocado o Pacífico e conectado as duas extremidades de seu território antes mesmo de organizar o Oeste nos estados atuais. O desenvolvimento ferroviário foi catalisado pelo investimento privado: todas as redes privadas foram padronizadas para evitar problemas de incompatibilidade e diferenças de bitola. A fim de assegurar uma comunicação eficiente dentro da rede ferroviária dos EUA, foi desenvolvida uma rede telegráfica paralela, atestando a complexidade das operações envolvidas na melhoria do transporte nos EUA. Foi criada uma forma centralizada de empreendimento, focada na especialização de tarefas e deveres devido a sua crescente diversificação. A chamada U-Form está baseada precisamente em uma série de níveis, com a diretoria em contato constante com um pessoal multifuncional e cuidadosamente dividido. Por exemplo, a instalação típica da indústria ferroviária era quadripartida nas áreas de manuseio, manutenção de linhas, manutenção de material circulante e contabilidade.

Ao lado do empresário, surgiu a figura do gerente especializado e assalariado, o depositário de uma tarefa muito sofisticada e complexa. O legado da importância da Guerra Civil no desenvolvimento da indústria e do modelo americano pode ser visto no léxico: talvez não seja coincidência que termos como “pessoal” e “linha” tenham sido alterados do jargão militar para o jargão econômico.

A grande inovação introduzida pela indústria ferroviária foi o mecanismo de coordenação, um elemento decisivo para aumentar a produtividade e a eficiência. Não era a “mão invisível” ou a convergência de interesses que impulsionou o equilíbrio. No resto das empresas, esta configuração foi mais lenta, pois a limitação para aumentar a divisão do trabalho era o tamanho menor dos mercados. O marketing e a distribuição em larga escala eram as áreas em que, a longo prazo, a maior parte do trabalho seria feita para avançar na direção da indústria ferroviária. A ferrovia também permitiu concentrar atividades particularmente complexas que exigiam a divisão de funções: o gado criado no Texas e no Novo México, por exemplo, era abatido principalmente em grandes centros em Illinois, perto de Chicago.

Tendo sido por muito tempo a “manufatura do mundo”, a Inglaterra foi ultrapassada depois de 1870 pelos Estados Unidos e pela nascente Alemanha guilhermina. Grandes unidades nacionais foram criadas: enquanto isso, os EUA já haviam se tornado um grande mercado unificado graças às ferrovias. A gerência nascente dos EUA não tinha nenhuma contrapartida em solo britânico, onde a mentalidade dominante convidava os empresários a fazer grandes fortunas para adquirir um bilhete para a alta nobreza, que ainda era considerada de considerável importância na época.

Os EUA, nascidos como república, romperam com esta mentalidade: o lucro individual tornou-se a medida americana de status social. Nos EUA, surgiram grandes corporações, exercendo o poder da “mão visível” através dos primeiros sistemas organizados de lobismo. Como um esclarecedor documentário de 2003, The Corporation, revelou, houve muitos lados obscuros do imenso poder detido então e agora pelo sistema corporativo americano: desde 150 anos atrás, o mundo corporativo vem pressionando para expandir a liberdade de ação concedida às grandes empresas americanas à custa, paradoxalmente, dos próprios princípios do mercado. Outro legado da corrida americana pela modernidade que persiste até os dias de hoje.

Fonte: Osservatorio Globalizzazione

Andrea Muratore

Analista geopolítico e econômico italiano. Bacharel em Ciências Políticas, Econômicas e Sociais pela Universidade de Milão. Mestre em Economia e Ciência Política.

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