A Voz dos Últimos: Óscar Romero, a Consciência de El Salvador

A América Latina produziu, no século XX, alguns dos padres mais corajosos da história da Igreja Católica. Conforme o continente caiu sob os grilhões de ditaduras militares implantadas pelos EUA, muitos sacerdotes se tornaram a única voz dos pobres de seu país. E vários deles foram assassinados por, simplesmente, defender os humildes. Um dos mais conhecidos é o Santo Óscar Romero, Arcebispo de San Salvador, assassinado por um grupo de extermínio da ditadura militar de El Salvador, após pedir em uma homilia que os soldados católicos do país cessassem a violência e assumissem a postura de objetores de consciência.

Para entender a figura do Cardeal Óscar Arnulfo Romero, é preciso entender o contexto do povo salvadorenho, profundamente profético, capaz de ler a realidade e denunciar a injustiça, e um mártir como ele foi. Caracteristicamente, Romero era tudo menos um revolucionário. Seu temperamento emotivo era introvertido, temeroso e conservador. Ele agiu de forma tão revolucionária ao primeiro impor um grande desafio a si mesmo.

El Salvador, uma terra infeliz

El Salvador é apelidado de pulgarcito (“pequeno polegar”) da América Central, menor que a Lombardia, com apenas 6,3 milhões de habitantes, mas quase 2,9 milhões de cidadãos no exterior. Só em Milão, por exemplo, existem 29 mil. De acordo com dados da ONU, cerca de 700 salvadorenhos deixam seu país todos os dias para migrar, embora a maioria seja parada no México ou na Guatemala e repatriada.

Ciudad Barrios, cidade natal de Romero, San Miguel, sua diocese, San Salvador, a capital, onde foi arcebispo, e Santiago de Maria, perto de San Miguel, são quatro das principais cidades do país e aquelas centrais para a vida de Romero.

El Salvador tornou-se independente da Espanha em 15 de setembro de 1821. Isto oficialmente, embora esta data tenha sido escolhida apenas para corresponder à data da declaração análoga da Guatemala: não existem registros oficiais, os dois anos de caos geral que se seguiram a 1821 levaram à Confederação das Províncias Unidas (El Salvador, Honduras, Nicarágua, Guatemala e Costa Rica), que se separou em 1840. Em 1841, El Salvador tornou-se oficialmente uma república independente, embora o país ainda celebre 15 de setembro como feriado nacional. Os espanhóis, que foram implacáveis na época da conquista, tiveram o grande mérito de respeitar as formas de organização econômica da população de El Salvador: até hoje, os nativos não conhecem a propriedade privada.

A transição da coroa espanhola para o poder das grandes oligarquias pró-americanas ligadas às multinacionais levou a grandes revoltas, e El Salvador caiu da frigideira para o fogo: a propriedade coletiva foi rejeitada, e o sistema indígena foi varrido pelo surgimento do latifúndio no final do século XIX.

As companhias comerciais ganharam cada vez mais poder, El Salvador se tornou uma verdadeira república das bananas, ou melhor, uma república cafeeira. 14 famílias se tornaram os senhores de um sistema neofeudal latifundiário-colonial.

A crise de 1929 fez com que o preço do café colapsasse. Todos os camponeses caíram no limiar da pobreza: embora tivessem perdido a propriedade da terra até o momento, eles trabalhavam nela pelo menos como trabalhadores. Uma vez não mais empregados pelos proprietários, essas pessoas, incapazes de cultivar a terra para a subsistência, caíram na pobreza. Nas eleições de 1931, o Partido Comunista participou, obviamente defendendo um “comunismo latino”: os comunistas de El Salvador provavelmente nunca tinham ouvido falar das obras de Marx! Os comunistas venceram as eleições mas governaram brevemente, sitiados pelas oligarquias. Em janeiro de 1932, ocorreu a maior revolta popular da América Central, especialmente no Ocidente. O exército esmagou em poucos dias a insurreição dos camponeses com machete liderados por Augustin Farabundo Martí. Martí deu seu nome ao atual partido governante do país.

30 mil camponeses foram mortos, os povos indígenas foram expurgados, os costumes tradicionais foram suprimidos. Isto foi devastador para um país de apenas 2 milhões de habitantes! Uma série de ditaduras militares compartilharam o poder desde então até o final dos anos 80. Todo protesto foi brutalmente reprimido.

Romero, pastor dos esquecidos

Oscar Romero nasceu em 1917 em Ciudad Barrios. Sua família era modesta, embora não extremamente pobre, e ele era o terceiro de oito irmãos. Ele entrou no seminário e foi enviado a Roma no meio da Segunda Guerra Mundial para completar seu treinamento. Ele foi ordenado sacerdote em Roma em 4 de abril de 1942. No ano seguinte, ele fortuitamente conseguiu retornar à América Latina, mesmo sendo preso em Cuba por suposta espionagem. De volta ao país, Romero tornou-se pároco em 1944 e fundou várias fraternidades espirituais e clubes de assistência para ajudar os necessitados. Romero assumiu imediatamente uma grande responsabilidade, especialmente devido ao pessoal limitado em sua diocese, San Miguel. Romero era imediatamente um homem de grande caridade, disposto a tirar suas roupas e seu pão para dá-los aos pobres.

Um “mas” afetaria Romero para o resto de sua vida: ele não conseguia se perguntar por que havia tanta gente pobre. Nascido entre os pobres e educado para viver com eles e ajudá-los, ele não podia relacionar o fato de que havia um número infinito de pobres com o punhado de ricos, vendo a situação como algo natural. O sistema econômico em vigor agita e produz pobreza; torna possível dar caridade, mas não questionar o mecanismo de causa e efeito que leva à pobreza. A solidariedade de boa índole está muitas vezes em desacordo com a justiça real, que está subordinada a uma análise lúcida. Romero foi sinceramente caridoso em seus primeiros dias, mas também manteve amizades entre os “lobos”, os membros da oligarquia. Ele teve confrontos profundos com outros sacerdotes, e no início, quando seu bispo histórico deixou o trono, passou por um promuoveatur ut amoveatur, tornando-se Secretário da Consistência Episcopal em San Salvador e depois Secretário da Conferência Centro-Americana em 1967.

O ponto de inflexão de Romero

1968 foi um ano-chave para a Igreja latino-americana: a Conferência de Medellín ocorreu de 26 de agosto a 7 de setembro. Na esteira do Concílio Vaticano II, que modernizou as consciências e ideias dos bispos, eles foram encorajados a se reunir em grupos regionais para traduzir as grandes intuições do Concílio em escolhas pastorais concretas. Romero participou pessoalmente do congresso que levou a Igreja latino-americana a tomar o lado dos pobres e explorados de todas as nações, uma escolha corajosa em uma época em que, do México à Argentina, ditaduras militares sangrentas que resultaram em centenas de milhares de desaparecidos estavam ensanguentando as nações. Vá e liberte meu povo, então depois você me oferecerá orações: o livro do Êxodo ofereceu o impulso “teológico” para colocar a Igreja do lado das reivindicações de 95% da população contra um 5% absolutamente oligárquico.

A escolha de Medellín inflamou o continente: os governantes viram a Igreja, que sempre foi um poder a favor do controle das massas desde os tempos coloniais, mudando de lado. Em El Salvador, começou uma campanha de descrédito contra o bispo de San Salvador, Chávez, e fortes ataques contra os jesuítas, que dirigiam a mais importante faculdade do país, o único seminário do país e a Universidade Centro-Americana formada pela oligarquia para não ter que enviar seus filhos à Universidade Nacional, acusada de deriva esquerdista. Os bispos que fizeram a escolha corajosa de campo haviam sido formados antes do Concílio, instalados nos tempos de Pio XI e XII, e decidiram não trair seu ministério, mas exaltá-lo em sua maior manifestação.

Romero, tradicionalmente conservador, chocou-se com os jesuítas e passou a ser visto como um porta-voz da oligarquia. No entanto, o arcebispo “progressista” nomeou-o bispo auxiliar. Como editor da revista diocesana, ele acusou os jesuítas de “comunismo”, o que o levou a ficar fora da realidade. Romero não se deu conta de que tais acusações pareciam ser um viático para uma inscrição na lista negra dos esquadrões da morte. Ele não podia compreender, mesmo desprezando a pobreza, as raízes da miséria. Somente seu amigo Rutillo Grande permaneceu próximo a ele entre os jesuítas.

Um bispo contra todos

Em 1974 Romero tornou-se bispo em Santiago de Maria. Aqui, tendo saído do radar da capital e perdido de vista os amigos e inimigos, ele mudou profundamente. Em Santiago, Romero “tropeçou na pobreza”. Em Santiago, vários camponeses foram assassinados, como muitas vezes foi o caso. Pela primeira vez, ele teve que acolher os cadáveres, olhar nos olhos da dor e ler o medo dentro de si.

A concepção paternal que tinha do ministério o levou à agitação interior. Ele escreveu ao general golpista Arturo Molina, presidente do país, para pedir esclarecimentos sobre os assassinatos perpetrados pelo Exército, mas não recebeu nenhuma resposta que não fosse elusiva. Romero começou a implementar a “pastoral social” que ele mesmo havia atacado fortemente no ano anterior, e lançou o “Sistema de Ajuda”.

Zona cafeeira, a região de Santiago atraía muitos trabalhadores sazonais do resto do país, da Guatemala e da Nicarágua. Agora, a dolarização da economia devido aos tratados de livre comércio fez subir os preços sem ajustar os salários, o que ajudou as economias vizinhas, que ainda não haviam sido dolarizadas e aproveitavam as taxas de câmbio favoráveis das moedas.

Romero alojou os novos trabalhadores nas reitorias da igreja e expôs as políticas dos proprietários de terras que contratavam ilegalmente, violando o avançado sistema trabalhista salvadorenho. Isto esclareceu seu novo quadro da realidade, justamente quando o país estava caindo aos pedaços e o homônimo do bispo, General Romero, estava tomando o poder em um golpe de Estado.

Em 1977 o arcebispado de San Salvador ficou vazio; a oligarquia, que não havia monitorado o progresso interior de Romero e recordava o velho Oscar, pressionou para a nomeação de Romero, que tomou posse em 22 de fevereiro de 1977.

Romero devolveu um carro doado pela Presidência da República, exigindo clareza no relatório que ele havia solicitado, e recusou a vila oferecida pelos oligarcas: parecia uma abominação aceitar tal presente quando metade do país estava lutando para conseguir uma casa. Ele foi morar em um pequeno quarto miserável na capela de um hospital de freiras, mas depois se mudou para uma pequena casa no mesmo hospital. Em 12 de março de 1977, seu amigo Rutillo Grande, pároco de uma região camponesa, foi assassinado. Ele havia realizado um trabalho de evangelização, treinando 2000 catequistas (dos quais apenas algumas poucas dezenas sobreviveram aos massacres). Os olhos de Romero foram abertos de vez quando Molina lhe contou a notícia e chamou Rutillo de “comunista”.

De guia a mártir

Em 20 de março de 1977, Romero celebrou uma grandiosa missa na catedral, que foi a única do dia em todo o país e foi historicamente chamada a Misa Unica. Ele cimentou a unidade da Igreja salvadorenha e sancionou definitivamente a escolha de lado do arcebispo. Sacerdotes e freiras estavam sendo assassinados e o povo, vítima da ditadura, unia-se em torno de seus novos mártires. Em 7 de maio de 1979, Romero conheceu João Paulo II, com quem sem dúvida teve dificuldade de diálogo. O papa polonês havia subido recentemente ao trono de Pedro. Filho de um país oprimido pelo comunismo, ele adotou categorias europeias para entender uma realidade muito distante dele, e estava determinado a desmantelar o sistema comunista. Romero era recém-animado pelo falecido Paulo VI, e Woitijwa recomendou cautela ao lidar com o governo, consciente de suas experiências pessoais na Polônia.

Romero tornou-se “a voz dos sem voz”, denunciando em cada homilia de rádio os abusos que ensanguentavam e brutalizavam El Salvador; uma estação de rádio na Costa Rica, amplificada por estações venezuelanas e colombianas, levava a voz de Romero por todo o subcontinente latino-americano. Consciente de estar sitiado e na lista negra, escreveu a Carter exigindo o fim da ajuda militar ao país e, em sua última homilia em 23 de março de 1980, jogou a cartada de pedir aos militares uma cessação explícita da violência e uma objeção de consciência. Profundamente cristãos e campesinos, grande parte dos militares provavelmente teria ficado impressionada com tais palavras. No entanto, Romero foi assassinado no dia seguinte enquanto celebrava uma missa particular no hospedalito onde morava.

Em 30 de março de 1980, o funeral de Romero foi assistido por uma imensa multidão, à qual a ditadura respondeu com bombas e franco-atiradores. A morte de Romero acendeu o rastilho da guerra civil no país; os vários grupos guerrilheiros poderiam ter tomado o poder imediatamente e poupado o país das 80 mil mortes que se seguiriam se estivessem prontos e unidos após tais abominações.

Romero evidentemente não se tornou um comunista, tal como o haviam acusado. O povo oprimido provavelmente poderia se aproximar de todos aqueles que o defendiam e provavelmente considerá-lo próximo de posições semelhantes, mas Romero foi certamente “acusado” de comunismo por causa de suas posturas. Além disso, o arcebispo era próximo da Teologia da Libertação, pois todos os seus colaboradores mais próximos haviam aderido a ela, portanto as acusações de que ele era contra esta corrente são falaciosas; ele não era um teólogo, mas certamente era um “bispo da Libertação”. A Igreja Católica considerou-o, para todos os efeitos, um “mártir”, que morreu à maneira de Jesus de Nazaré, por ter buscado a Justiça do Reino de Deus.

A ascensão do Papa Francisco levou à proclamação fundamental da correlação entre a defesa da Justiça e a defesa do Cristianismo: a Justiça é um elemento importante da Fé. Romero temia a morte, a própria ideia dela o fazia tremer, mas sua morte abriu um precedente para as futuras posições da Igreja. Que elevando o monsenhor salvadorenho à honra dos altares finalmente reconheceu o martírio in odium fide. Romero foi proclamado beato em uma celebração solene presidida pelo ex-prefeito da Congregação para as Causas dos Santos, Angelo Amato, em San Salvador em 23 de maio de 2015 e proclamado santo três anos mais tarde pelo Papa Francisco. Um testemunho do reconhecimento universal de uma obra fundamental para um país dominado pelos infortúnios da história.

Fonte: Osservatorio Globalizzazione

Andrea Muratore

Analista geopolítico e econômico italiano. Bacharel em Ciências Políticas, Econômicas e Sociais pela Universidade de Milão. Mestre em Economia e Ciência Política.

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