Robert Oppenheimer: O Pai da Bomba Atômica

A imagem retratada na obra de Christopher Nolan é apenas uma parte da ampla corrida armamentista nuclear que envolveu vários países, inclusive as potências do Eixo, com resultados catastróficos ao final da Segunda Guerra Mundial.

Com seu filme Oppenheimer, lançado em 19 de julho, o diretor Christopher Nolan mais uma vez nos faz voltar no tempo. Depois de seu trabalho sobre a Batalha de Dunquerque em 1940, o cineasta americano nos leva de volta à história da bomba nuclear, a arma que mudou a maré da Segunda Guerra Mundial e o equilíbrio de poder, até os dias de hoje. Por meio da vida de seu criador, Robert Oppenheimer, somos informados apenas de uma parte da longa história da corrida armamentista.

Hitler e a bomba

Assim que Adolf Hitler assumiu o poder, muitos cientistas de origem judaica fugiram da Alemanha nazista, principalmente para os Estados Unidos. Os cientistas e físicos que permaneceram no Reich continuaram a estudar uma nova forma de energia até 1938, quando a fissão nuclear foi descoberta. Ansiosos para transformar essa energia em uma arma que garantiria a vitória na guerra que se aproximava, os nazistas aceleraram suas pesquisas. A anexação da região dos Sudetos sob os Acordos de Munique permitiu que Hitler se apoderasse das principais minas de urânio da Europa, dando-lhe os meios para realizar seus sonhos de dominação.

O brilhante Einstein e outros temiam que o fogo nuclear um dia se espalhasse em nome do nazismo. Em uma carta, eles alertaram o presidente dos EUA, Franklin Roosevelt, sobre esse risco. Roosevelt, cuja nação estava em guerra no final de 1941, lançou secretamente o Projeto Manhattan, lançando assim os Estados Unidos na corrida da bomba nuclear. O diretor científico do Projeto Manhattan era nada menos que o físico Robert Oppenheimer.

Enquanto isso, na Europa, a pesquisa de Hitler não estava progredindo tão rapidamente quanto o Führer gostaria. Suas equipes científicas careciam de cientistas competentes, muitos dos quais haviam fugido do Reich. Entretanto, embora a energia nuclear ainda não tivesse sido dominada, as armas nazistas estavam sendo aperfeiçoadas. Das fábricas saíram os primeiros mísseis de cruzeiro da história: o V1 e depois o V2. Essas máquinas da morte foram lançadas de várias bases secretas ao longo da costa do Atlântico, perto da Inglaterra. Uma delas ficava na França, perto da cidade de Saint-Omer, conhecida como a cúpula de Helfaut.

As longas rampas de lançamento e as galerias profundas que penetram na terra ainda podem ser visitadas hoje. O objetivo dessas instalações era ocultar e proteger as últimas armas de uma Alemanha em suas últimas pernas. A localização geográfica desses locais tornou possível, sem arriscar a vida de nenhum piloto da Luftwaffe, bombardear o território britânico, cujos céus eram uma zona de exclusão aérea desde a vitória dos Aliados na Batalha da Grã-Bretanha.

A bomba humana

Mas o domínio britânico dos céus não conseguiu impedir que a V1 e a V2 atingissem seus alvos. Os pilotos da Royal Air Force tiveram dificuldade para interceptá-las devido à sua velocidade e tamanho. Apesar dessa vantagem tecnológica, a derrota do Reich nazista era inevitável e ocorreu em 8 de maio de 1945 sem que nenhum fogo nuclear tivesse devastado a Europa.

Do outro lado do globo, os Estados Unidos ainda tinham que enfrentar o inimigo Japão, que também estava tentando desenvolver suas armas. Embora o Japão não controlasse o poder do urânio, suas bombas ainda eram perigosas. Movido pelo fanatismo, por um senso exagerado de autossacrifício e por uma recusa inabalável em aceitar a derrota, o Império do Sol Nascente criou a bomba humana: o kamikaze. Esses pilotos atacavam deliberadamente navios e posições dos Aliados para destruí-los. Diante do risco de grande perda de vidas, os Estados Unidos optaram por usar armas nucleares em 6 e 9 de agosto de 1945 para encerrar definitivamente a Segunda Guerra Mundial. Infelizmente, essa corrida pela arma mais destrutiva de todas, a bomba nuclear, custou milhares de vítimas civis.

Oppenheimer, hoje conhecido como o pai da bomba nuclear, tomou emprestadas palavras de textos sagrados hindus para declarar no dia dos primeiros testes no deserto americano em 1945: “Estou me tornando a morte, o destruidor de mundos”. Ele percebeu que havia dotado o homem de um poder que talvez ele não devesse dominar e que se tornaria o perseguidor dos povos durante a Guerra Fria.

Fonte: Boulevard Voltaire

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Eric de Mascureau

Historiador francês.

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