Big Pharma contra os Pecados Capitais

Se no passado os vícios e pecados eram combatidos por meio de uma revolução interior no homem, através da disciplina ética e espiritual e da imposição da vontade, hoje, a continência interior é substituída por aparatos criados pela Big Pharma.

E se você pudesse curar doenças mentais mudando a química do cérebro de um paciente? Esta foi a pergunta motivadora para Arthur Sackler, patriarca da dinastia Purdue Pharma, tal como foi colocada no tomo Império da Dor de 2021 de Patrick Radden Keefe.

Foi uma proposta que estimulou toda uma indústria de medicamentos destinados a tratar condições mentais, desde Valium para ansiedade até inibidores seletivos de recaptação de serotonina (SSRIs) para depressão. E é uma proposta que foi recentemente lançada, pelo menos em parte, a uma séria questão. “A teoria do desequilíbrio químico da depressão está morta”, anunciou o Guardian no ano passado, ao relatar as notícias de um novo artigo médico que concluiu que não havia “nenhuma evidência que apoie a ideia de que a depressão é causada por distúrbios do sistema de serotonina do cérebro”. Mas, o jornalista foi rápido em acrescentar, isto não significa que os SSRIs não sejam eficazes. Significa apenas que não sabemos por que eles funcionam.

Uma questão semelhante foi levantada ultimamente por Eli Lilly, desta vez não sobre depressão, mas sobre perda de peso. A química pode curar a glutonaria? A empresa farmacêutica que criou o SSRI Prozac está agora se unindo à Novo Nordisk para usar um medicamento para diabetes Tipo 2 como ferramenta para perda de peso, no valor de mercado de 300 bilhões de dólares para a Lilly. Os efeitos a longo prazo desse uso não são claros, mas isso não impediu Hollywood e seus círculos concêntricos de microcelebridade de acumular essas drogas, ao ponto de faltarem os compostos químicos que as compõem, já que os usuários recorrem a tomar os compostos diretamente.

Em nível químico, a forma como drogas como a Novo Nordisk’s Ozempic e Wegovy funcionam é simples. Formadas de semaglutida, que imita a GPL-1, um hormônio no intestino que naturalmente causa a liberação de insulina, elas ajudam os pacientes a liberar mais insulina quando comem, reduzindo assim os níveis de açúcar no sangue. Isto também tem o efeito de retardar o esvaziamento gástrico, o que reduz o apetite dos usuários – tanto para alimentos como aparentemente para outras atividades que buscam dopamina, como as compras on-line (meu marido se animou com isto). Assim, a perda de peso e, portanto, a consequente loucura. Já uma rápida busca no Google de semaglutídeos ou tirzepatida vem com estudos e artigos sobre seus benefícios para a perda de peso, seu uso para diabetes tendo desaparecido em segundo plano.

No entanto, essas drogas não estão apenas em Hollywood e não são apenas para os obesos mórbidos. Uma escritora da New Yorker descreve que lhe foi prescrito um semaglutídeo quando ela expressou seu desejo de se livrar de 15 quilos de peso pós-bebê, apesar de usar um tamanho feminino 4. A mesma escritora relata que Lilly e Novo Nordisk estão trabalhando em uma dúzia combinada de outras drogas semelhantes para perda de peso, e estão gastando cerca de US$ 10 milhões anualmente em lobby – sem mencionar os US$ 100 milhões estimados da Nordisk gastos em publicidade da Ozempic no ano passado.

Em particular, as empresas farmacêuticas querem ver o Congresso aprovar a Lei de Tratamento e Redução da Obesidade, o que exigiria que o Medicare cobrisse “medicamentos para controle de peso crônico”, entre outros tratamentos. (E, sim, para aqueles que estão acompanhando, estes são os mesmos medicamentos que a Academia Americana de Pediatria recomendou, juntamente com a cirurgia, para tratar a obesidade em crianças a partir de 13 anos).

Embora semelhante ao Ozempic, no entanto, o novo medicamento Mounjaro da Lilly é alegadamente vários graus mais forte, composto de tirzepatida em vez de semaglutídeos. Para descrever a diferença entre as duas drogas, Julio Rosenstock, um médico veterano para diabetes, explica que ele apelidou a Ozempic de “gorila” por ter sido a mais potente droga contendo GLP-1 até aquele momento, relata o Wall Street Journal. “Mas tirzepatida é realmente um King Kong”, disse o Dr. Rosenstock.

Não é difícil perceber por que uma pílula de emagrecimento bem sucedida teria algo parecido com um toque de Midas no negócio farmacêutico, mesmo que essa pílula fosse realmente uma injeção, e mesmo que viesse com alguns efeitos colaterais bastante desagradáveis, desde flacidez de pele e queda de cabelo até náuseas, vômitos e problemas gastrointestinais. A América é cronicamente obesa demais, e os americanos são cronicamente excessivamente confiantes em pílulas de cura médicas, para que a indústria farmacêutica deixe tudo em cima da mesa para as campanhas de exercícios coxos e para os almoços escolares de Michelle Obama. Para alguns, há até mesmo o fascínio da própria injeção. É ousado, legal.

Mas essa pequena novidade não é tão diferente. Talvez Mounjaro não seja viciante como Valium; talvez não tenha efeitos colaterais prejudiciais a longo prazo como o ganho de peso, impotência e problemas de sono que os SSRIs produziam. Mas uma coisa é certa: não vai curar a obesidade. Não vai nem mesmo mitigá-la. Ao contrário, a mascarará.

O problema com os SSRIs não era simplesmente que a teoria da depressão por serotonina estava errada, mas que médicos e empresas farmacêuticas supostamente resolviam com uma pilha – um produto – um problema com componentes inevitavelmente espirituais. Assim também com o Ozempic, o que já levou os usuários a acreditarem que tinham colocado seus apetites sob controle, quando na realidade eles simplesmente delegaram a responsabilidade a uma droga por aquilo que eles não conseguiam governar.

Para muitas das pessoas que correm para Ozempic, Wegovy e Mounjaro, esse apetite pode nem mesmo ser um desejo insaciável de comida em si, ou mesmo apenas de alimentos insalubres, mas de uma certa aparência física. As injeções alimentam esse apetite, enquanto suprimem o outro, de modo que sem as manifestações tradicionais de um distúrbio alimentar, homens e mulheres podem persistir em uma atitude desordenada em relação à alimentação.

“É um pouco de prazer não estar tão viciado nestas coisas”, disse um usuário à New York Magazine se referindo à comida, não à Ozempic. “De repente você é um ser humano normal. Eu não preciso comer esse monte gigante de carne morta”.

Os apetites, mesmo aqueles que não são maus em si mesmos, têm o hábito de crescer quando os alimentamos. Havia uma razão pela qual a gula estava incluída nos sete pecados capitais – “capital” que significa uma cabeça, da qual brotam centenas de outros pecados, e que deve ser decapitada para matar os outros. Esta relação insalubre com os alimentos, de natureza obsessiva, leva a uma série de tendências viciosas, incluindo tanto o glutão insaciável quanto o contador minucioso de calorias, aquele que afirma estar acima de tais coisas ainda não possa comer uma refeição sem psicanalisá-la.

Mesmo que Ozempic e outras drogas desse tipo não sejam viciantes em si mesmas, o que dizer da sensação de perder peso, ou de parecer impossivelmente magro, ou de, muito simplesmente, estar no controle?

Fonte: The American Conservative

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Carmel Richardson

Filósofa e jornalista ianque.

Artigos: 27

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