Mitos e Realidades da Economia Verde

Ao longo dos últimos anos, as elites das potências atlantistas têm pressionado outros países para que se submetam à Agenda 2030 e suas disposições sobre energias renováveis. Mas como os próprios países ocidentais estão lidando com o tema hoje, durante a atual crise energética.

Tanto a UE como os EUA, assim como muitos outros países, vêm promovendo há bastante tempo o tema da energia ecológica, que é gerada por modernos sistemas desde geradores eólicos e solares até turbinas subaquáticas que exploram as marés. Esta abordagem é baseada no Acordo de Paris, segundo o qual é necessário reduzir as emissões de dióxido de carbono. E recentemente, a energia verde tem sido impulsionada pela dependência em relação aos transportadores de energia russos – petróleo e gás.

Em 14 de julho de 2021, a Comissão Europeia lançou seu próximo pacote, que inclui uma ampla gama de propostas legislativas destinadas a alcançar uma redução líquida das emissões de gases de efeito estufa na UE em pelo menos 55% abaixo dos níveis de 1990 até 2030.

A revisão da Diretiva sobre Energias Renováveis faz parte deste conjunto de propostas inter-relacionadas. Espera-se que o pacote completo seja adotado e entre em vigor até 2023, deixando apenas sete anos para sua implementação.

Recentemente, o Conselho Europeu também se comprometeu a abandonar a dependência da UE em relação às importações de gás, petróleo e carvão russos o mais rápido possível, e agora a Comissão Europeia foi instruída a desenvolver um plano detalhado de implementação até o final de maio de 2022. A tarefa é dupla: tomar medidas imediatas para o próximo inverno e para os próximos 2-3 anos (economia de energia, diversificação do abastecimento de gás, etc.) e tomar medidas estruturais revisando a estratégia para o período até 2030, com atenção especial para reduzir o consumo de energia e investir em alternativas com baixo teor de carbono, incluindo fontes de energia renováveis.

Mas, segundo um estudo realizado pelo Instituto Francês de Relações Internacionais, existem lacunas significativas entre a teoria da energia verde e a prática. [1] Existe um risco de conflito entre os imperativos ambientais e climáticos, que precisa ser devidamente resolvido através da coerência política, pois, caso contrário, continuará a se arrastar e a levar a desacordos.

Para implementar a Diretiva, é necessário simplificar processos administrativos excessivamente complexos e superar a lenta emissão de licenças para o comissionamento de sistemas que geram energia verde. Outras formas são locais de trabalho e prazos unificados, bem como um aumento do número de funcionários nas instituições estatais relevantes. A previsão das necessidades de conexão a redes de energia renovável também ajudará a acelerar o desenvolvimento da rede.

Aumentar a escala das fontes de energia renováveis para pelo menos 40% sem atualizar e digitalizar todo o sistema custará muito caro aos cidadãos. Uma abordagem unificada do sistema também deve ser consagrada nos planos de desenvolvimento do sistema em nível europeu e nacional, e esta abordagem unificada do sistema deve ser aplicada em todo o pacote.

Além disso, os formuladores de políticas e reguladores precisam estar cientes dos custos dos atrasos e dos benefícios da pontualidade em um sentido mais amplo, não apenas quando se trata de construir infraestrutura e novas redes, mas também quando se trata de uma utilização mais eficiente das redes existentes. É necessária uma abordagem com um conjunto de ferramentas que considere a interação das tecnologias de assistência, incluindo o armazenamento, tanto centralizado quanto descentralizado.

Na verdade, existem vários obstáculos burocráticos na UE para a rápida introdução da energia verde. Por exemplo, a obtenção de licenças para a construção de turbinas eólicas onshore na Itália leva em média cinco anos, e não seis meses, como exigido por lei. Estes atrasos reduziram a taxa de implantação para cerca de 200 MW por ano.

E isto está longe dos níveis necessários para atingir a meta da Itália de 70 GW de capacidade de energia renovável até 2030. O impacto no investimento é bastante óbvio: a recente licitação da Itália para fontes de energia renováveis falhou, resultando na alocação de apenas 975 MW para projetos em escala de uso de um total de 3.300 MW propostos.

Mas nos EUA, as metas para a produção de eletricidade sem carbono até 2035 também estão ameaçadas devido a problemas com a emissão de licenças, quando os projetos de energia eólica devem passar por uma extensa lista de inspeções e licenças. No nível federal, estas incluem inspeções ou aprovações de acordo com uma série de leis. Os órgãos federais levam em média 4,5 anos para compilar relatórios de impacto ambiental de acordo com a Lei Nacional de Política Ambiental. E esta é apenas a primeira contradição, que se baseia em procedimentos burocráticos.

Hidrogênio Verde e Eco-Híbridos

O relatório do Conselho Global de Energia Eólica define o papel das aplicações de hidrogênio e Power-to-X ecologicamente corretas para uma descarbonização profunda dos setores industriais e para garantir o armazenamento a longo prazo. Vale notar que, de acordo com um cenário, até 2050, um quarto da produção mundial de eletricidade será direcionada para a produção de hidrogênio ecologicamente correto, o que exigirá cerca de 10.000 GW de energia eólica e solar.

No último ano, o interesse global pelo hidrogênio aumentou ainda mais, e cada vez mais países anunciaram roteiros ou estratégias nacionais no campo do hidrogênio. Em 2021, mais de 30 países começaram a desenvolver ou publicar uma estratégia para o hidrogênio.

Como exemplo, a China lançou um roteiro de hidrogênio para o setor de transportes em 2016 e nomeou a energia hidrogênio como uma das mais importantes indústrias futuras em seu atual plano quinquenal (2021-2025), juntamente com o desenvolvimento da informação quântica e da indústria aeroespacial. [2]

A Índia lançou sua Missão nacional de hidrogênio em 2021 com o objetivo de expandir a produção doméstica de hidrogênio ecologicamente correto e potenciais mandatos para refinarias e empresas de fertilizantes para introduzir hidrogênio ecologicamente correto e amônia ecologicamente correta nos processos industriais.

A UE incluiu o “hidrogênio verde” em seu acordo verde europeu, que foi anunciado em 2020, observando que as redes de hidrogênio são vitais para uma “economia limpa e circular”. [3]

A energia eólica está atualmente cooperando diretamente com uma série de setores industriais a fim de garantir a descarbonização utilizando hidrogênio ecologicamente correto como combustível. Por exemplo, a Vattenfall colaborou com o fabricante sueco de aço SSAB e a empresa mineira LKAB em uma planta piloto para a produção de ferro-esponja usando hidrogênio verde. [4]

Esta interação leva ao surgimento de projetos híbridos. Em geral, toda a energia verde gravita em direção aos híbridos. Por exemplo, os painéis solares são combinados com geradores eólicos (uma vez que a ausência de luz solar ou vento separadamente levará inevitavelmente à paralisação do equipamento, o que afetará o fornecimento de energia). Mas a energia tradicional também está em parte ligada a abordagens ambientais. E esta é a segunda contradição.

Conexão da Ecoenergia com Metais de Terras Raras

Aaron Ringel, ex-Secretário de Estado Adjunto para Assuntos Globais dos EUA, observa que à medida que as tecnologias de energia renovável, incluindo veículos elétricos, painéis solares e baterias de lítio-íon, tomam o centro das atenções, a demanda por metais de terras raras está crescendo. Mas os Estados Unidos dependem quase inteiramente das importações de terras raras.

Até os anos 80, os Estados Unidos realmente lideraram o mundo na extração de elementos de terras raras. Mas uma mudança míope em direção às importações levou ao fato de que a capacidade de mineração doméstica dos Estados Unidos secou. O resultado é o controle atual de Pequim sobre o fornecimento desses importantes recursos.

A China fornece mais de 85% das reservas mundiais de elementos de terras raras e abriga cerca de dois terços do fornecimento mundial de metais e minerais escassos, tais como antimônio e barita. [5]

Em 2021, um comunicado de imprensa do Escritório de Energia Fóssil do Departamento de Energia dos EUA declarou que os EUA atualmente importam 80% de seus elementos de terras raras diretamente da China, com o restante vindo indiretamente da China através de outros países. Os EUA são completamente dependentes da importação de 14 dos 35 minerais mais importantes. Mais recentemente, foi relatado que as empresas chinesas já estão ativamente envolvidas na mineração do Afeganistão. A China nega qualquer intenção de utilizar a exportação de elementos de terras raras como arma – a menos que interesses de segurança nacional estejam em jogo. [6]

O Congresso e a administração tomaram recentemente uma série de medidas para lidar com esta vulnerabilidade. Por exemplo, o Ministério de Energia está explorando novos métodos de processamento de elementos de terras raras. E o Congresso está buscando expandir a fabricação doméstica de alta tecnologia com um pacote legislativo baseado na Lei de Concorrência na América.

Curiosamente, apesar da ênfase em um ambiente seguro, os Estados Unidos continuam a depender da mineração decididamente não ecologicamente correta da China. Lagos tóxicos e aterros tóxicos aparecem na China simultaneamente com a exploração rápida e lucrativa de depósitos de terras raras.

Esta abordagem é duplamente prejudicial aos interesses das empresas que aderem a medidas rigorosas de proteção ambiental no mundo. Por exemplo, The Metals Company (TMC), listada na bolsa de valores da NASDAQ, demonstrou a possibilidade de mineração em alto mar de minerais importantes. A empresa explorou o maior depósito conhecido de metais adequados para a fabricação de baterias no planeta – a zona de Clarion Clipperton no Oceano Pacífico. Agora está processando com sucesso os principais metais das baterias, incluindo níquel e cobre, a partir de nódulos de mar profundo, de tal forma que poucos resíduos são gerados durante o processamento.

No entanto, a mineração de minerais e elementos de terras raras é apenas o primeiro passo. Para alcançar uma vantagem competitiva, é necessário cobrir toda a cadeia de fornecimento, incluindo a reciclagem e o descarte.

Embora nos EUA haja uma opinião de que eles podem restaurar sua liderança na produção de alta tecnologia – e fazer isso enquanto protegem o meio ambiente. O Presidente Biden deve usar a Lei de Produção de Defesa para fazer isso a fim de iniciar a extração doméstica segura dos mais importantes minerais e metais de terras raras. [7]

Em qualquer caso, a extração atual de metais de terras raras para seu uso em energia verde é a criação de minas e pedreiras, o que claramente não se enquadra nas abordagens ambientais. Esta é a terceira contradição. E a quarta é o problema da reciclagem das mesmas turbinas eólicas ou painéis solares. Ainda não há tecnologia verde para isso.

Contradições na UE

Mas mesmo com a intensificação da construção de novos parques eólicos e parques solares, surgem contradições adicionais. Esta é uma das questões mais inconvenientes de nosso tempo, já que a resposta inclui necessariamente referências aos preços do cobre, aço, polissilício e quase todos os metais e bens minerais. Além disso, a construção destas instalações leva tempo, mais tempo do que, por exemplo, mudar para GNL (se você tiver terminais de importação) ou carvão.

E no plano recentemente publicado para reduzir o consumo de gás russo – assim como de petróleo e carvão – a Comissão Europeia fez uma grande aposta não na energia eólica e solar, mas em mais gás e carvão.

Esta é a mesma Europa que planejava encerrar todas as suas usinas elétricas a carvão até 2030, a fim de cumprir as metas de redução de emissões do Acordo de Paris. A mesma Europa também está apostando na substituição do gás natural por óleo combustível para substituir outros 10 bilhões de metros cúbicos de gás russo.

No total, a Comissão Europeia parece estar planejando substituir mais da metade de seu consumo de gás russo por outros combustíveis fósseis. Para comparação, espera-se que a participação da energia eólica e solar na substituição do gás russo seja de cerca de 22,5 bilhões de metros cúbicos, enquanto 10 bilhões de metros cúbicos virão da energia eólica e 12,5 bilhões de metros cúbicos da energia solar. Mas isto não é tanto para uma região que aspira a se tornar a mais verde do planeta no menor tempo possível.

Assim, parece que a realidade do fornecimento e consumo de energia está se reafirmando, pois a UE se encontra em uma crise de gás. Se seu plano envolve muito mais consumo de combustíveis fósseis, então os combustíveis fósseis deveriam ser mais fáceis – e mais rápidos – de extrair e possivelmente mais baratos do que o vento e a energia solar. Caso contrário, por que escolhê-los em vez de fontes de energia renováveis? [8] Esta é a quinta contradição complexa.

Projetos promissores

Com o desenvolvimento das energias alternativas, surge naturalmente a questão de sua redistribuição. Supõe-se que os cabos elétricos submarinos possam ser utilizados com maior frequência à medida que os governos mudam suas estratégias energéticas para fontes renováveis de energia. Quando os países desenvolverem sua energia eólica e solar, haverá mais incentivos para a construção de cabos submarinos que podem facilitar a distribuição de eletricidade entre as regiões.

Já está planejado instalar o primeiro de muitos novos cabos principais entre o Reino Unido e a Alemanha, a um custo estimado de US$ 1,95 bilhões. O projeto NeuConnect permitirá a transmissão de 1,4 GW de eletricidade para e dos dois países através de cabos submarinos cobrindo uma distância de mais de 450 milhas. O projeto foi chamado de “rodovia de energia invisível” que permite a distribuição de eletricidade entre o Reino Unido e a Alemanha. [9]

Contratos-chave totalizando mais de £1,5 bilhões (US$1,95 bilhão) foram concedidos para um grande projeto de interconexão que ligará a Alemanha e o Reino Unido enquanto países ao redor do mundo tentam fortalecer seu fornecimento de energia em meio à crise em curso na Ucrânia.

O projeto NeuConnect está centrado em torno de cabos submarinos que permitirão a transmissão de 1,4 gigawatts de eletricidade em ambas as direções entre o Reino Unido e a Alemanha – as duas maiores economias da Europa. O comprimento do interconector é de 725 quilômetros, ou pouco mais de 450 milhas.

O cabo irá da Ilha de Grain em Kent, Inglaterra, até a região alemã de Wilhelmshaven, atravessando águas britânicas, holandesas e alemãs. Após a construção, será capaz de fornecer eletricidade a 1,5 milhões de casas.

Os contratos aprovados incluem trabalhos de colocação de cabos e estações conversoras, com contratos vencedores tanto da Siemens como da Prysmian para trabalhar no projeto. A Siemens fornecerá um sistema de transmissão de corrente contínua de alta tensão (HVDC), enquanto o fabricante italiano de cabos, Prysmian Group, liderará o projeto, fabricação, instalação, teste e comissionamento da interconexão NeuConnect.

A construção deverá começar este ano, permitindo ao Reino Unido “explorar a extensa infraestrutura de energia da Alemanha, incluindo suas significativas fontes de energia renovável”. Além disso, “a nova ligação ao Reino Unido ajudará a eliminar os atuais gargalos onde as turbinas eólicas são frequentemente desligadas devido ao excesso de energia renovável gerada”.

O consórcio NeuConnect, liderado pela Meridiam, Kansai Electric Power e Allianz Capital Partners, vem discutindo este desenvolvimento há algum tempo, mas as sanções contra a Rússia forçaram os governos europeus a procurar fontes alternativas de energia muito mais rapidamente. Além de encontrar fontes alternativas de fornecimento de petróleo e gás, vários governos estão desenvolvendo estratégias para acelerar seus projetos de energia renovável e estão até mesmo discutindo o aumento da capacidade nuclear pela primeira vez em muitos anos.

Entretanto, este não é o primeiro cabo submarino aprovado na Europa, pois os trabalhos começaram no ano passado sobre um cabo submarino gigante que deverá conectar o Reino Unido à Noruega. A ligação das 450 milhas do Mar do Norte (NSL), no valor de US$ 1,86 bilhões, é uma joint venture entre a British National Grid e a Norwegian Statnett.

Os dois países querem compartilhar os recursos hidrelétricos da Noruega e os recursos eólicos do Reino Unido, o que permitirá a cada um deles otimizar a produção para atender à demanda. A National Grid explicou: “Quando a demanda no Reino Unido é alta e a geração eólica é baixa, a energia hidrelétrica pode ser importada da Noruega”.

Tanto o Reino Unido quanto a Noruega são atores importantes. Mas a Noruega alega que 98% de sua eletricidade é gerada a partir de fontes renováveis de energia, principalmente energia hidrelétrica. Enquanto isso, no Reino Unido, o Primeiro Ministro Boris Johnson anunciou uma meta de fornecer 100% da eletricidade no Reino Unido a partir de fontes renováveis até 2035.

E os planos para a instalação de cabos submarinos estão sendo desenvolvidos não apenas na Europa, mas também espalhados por diferentes continentes. No ano passado, a Grécia e o Egito anunciaram que estavam negociando um conector subaquático potencial de 2 GW que atravessaria o Mar Mediterrâneo para conectar os sistemas de energia dos países. [10]

Este será o primeiro projeto de seu tipo ligando a Europa à África, demonstrando um enorme potencial de expansão dos laços interregionais. E a Grécia também está considerando planos para criar uma interconexão eurasiática que irá de Israel até o continente grego via Chipre.

Quando concluído, o cabo terá 1.500 km de comprimento e transmitirá de 1 GW a 2 GW de eletricidade entre regiões, conectando as redes elétricas através de Israel, Chipre e Grécia. Embora as primeiras projeções sugerissem que o cabo seria concluído até 2022, novas estimativas sugerem que ele será concluído em 2024 e custará quase 823 milhões de dólares. O financiamento virá em parte da UE e contribuirá para acabar com o isolamento energético do Chipre. [11]

Mas aqui novamente surge a questão dos riscos políticos e tecnológicos ao colocar tais cabos e interconectores.

A Geopolítica da Eletricidade

Tudo isso indica que a importância geopolítica da eletricidade tem sido tradicionalmente subestimada, mas com a transição global para uma energia mais ecológica e a expansão do uso de fontes renováveis de energia (“energy transition”), as redes elétricas estão se tornando cada vez mais importantes e ganhando impulso.

Pequim, em particular, está promovendo o sistema global de fornecimento de eletricidade através de sua iniciativa “Cinturão & Rota”. O Instituto Alemão para Assuntos Internacionais e Segurança observa que hoje o impacto da unificação das redes elétricas nas relações internacionais e na geopolítica merece o estudo mais próximo. [12]

O estudo diz que a zona continental Europa-Ásia (ou seja, Eurásia) demonstra uma dinâmica especial. Novas configurações de infraestrutura de energia elétrica – na forma de interconectores (ou seja, linhas de transmissão transfronteiriças conectando redes) e redes de energia integradas – estão reconstruindo o espaço, redefinindo a relação entre o centro e a periferia.

Além dos antigos centros de atração – Rússia e UE – estão surgindo novos centros. Estes incluem não apenas a China, mas também a Turquia, o Irã e a Índia. Suas redes ainda não estão tão estreitamente interligadas como na Europa e em algumas partes da ex-União Soviética, mas, no entanto, estão planejando conectá-las atualmente. Como resultado, áreas que antes eram consideradas periféricas, tais como o Mediterrâneo oriental, as regiões do Mar Negro e do Mar Cáspio, assim como a Ásia Central, estão rapidamente se tornando objetos de competição.

A eletricidade está conectada à rede. A eletricidade se move quase à velocidade da luz e conecta pontos distantes e cobre vastos espaços em uma rede interconectada. As redes elétricas (“infraestrutura”) formam regiões a longo prazo, criando sua própria topografia que reflete a organização da vida econômica e social dentro de uma área geográfica. O sistema de alimentação elétrica é a base de qualquer economia, e as redes elétricas representam a infraestrutura mais importante.

A interação de três fatores – a rede elétrica, o espaço e o poder geopolítico – merece muita atenção. As redes de infraestrutura criam esferas de influência tecnopolíticas e tecnoeconômicas. Uma vez que os espaços energéticos se estendem além das fronteiras estatais e das jurisdições legais, eles garantem a expansão do poder geopolítico. A vulnerabilidade dos estados à projeção de força e influência externa também depende de quão confiáveis e estáveis são as redes elétricas.

E a Comunidade Europeia e a União Europeia nunca foram idênticas ao conceito mais geral de “Europa Eletrificada”. A expansão e a sincronização da rede ainda dependem principalmente das condições econômicas e geográficas. Apesar da estrutura política e jurídica geral, a integração técnica e de mercado dentro da UE procedeu de forma muito desigual e com um atraso de tempo.

Com a criação do mercado interno, a UE também buscou a integração e harmonização nos níveis político, técnico e econômico. Mas os nós físicos correspondentes e os centros de controle do poder técnico, operacional, econômico e político não se sobrepõem nem no local nem em sua estrutura organizacional.

Usando o exemplo dos metais de terras raras, pode-se ver que a política de Pequim mostra a permeabilidade dos espaços e esferas de influência, assim como o grau em que o poder político pode ser projetado através de “elos de conexão”. A projeção do poder, realizada através da expansão das linhas elétricas e do desenvolvimento de redes, leva à reordenação de grandes espaços econômicos. E eles são certamente caracterizados por ambições geopolíticas. Em uma estrutura regulatória tão volátil, a discrepância entre os níveis de interconexão e as abordagens regulatórias levanta uma série de questões geopolíticas.

As conexões e redes elétricas podem servir aos interesses geopolíticos de três maneiras principais. Os atores políticos podem usá-las para estabelecer uma dependência assimétrica; podem usá-las para estabelecer um domínio do mercado, um domínio regulatório e um domínio técnico e econômico; e, finalmente, podem usá-las para atingir objetivos mercantis.

Em tais situações, um exemplo clássico é a obra de Carl Schmitt de 1939 Völkerrechtliche Großraumordnung (A Ordem dos Grandes Espaços do Direito Internacional), ou seja, que existe uma ligação no nível de desenvolvimento técnico e organizacional entre grandes territórios, relações econômicas e redes elétricas e de energia.

Isto também é verdade para medir a energia verde. Apesar dos objetivos declarados, o Ocidente não tem ativos e recursos suficientes para implementar este projeto global sem a participação de grandes atores energéticos como Rússia, Irã e China, onde cada um tem seus próprios pontos fortes. O mesmo gás natural e a energia nuclear também podem ser considerados parte da economia verde, a questão é a partir de que posição olhar para estas indústrias.

Notas

[1] https://www.ifri.org/sites/default/files/atoms/files/nies_eu_plan_renewables_2022.pdf
[2] https://cset.georgetown.edu/wp-content/uploads/t0284_14th_Five_Year_Plan_EN.pdf
[3] https://www.fch.europa.eu/news/european-green-deal-hydrogen-priority-area-clean-and-circular-economy
[4] https://group.vattenfall.com/uk/what-we-do/roadmap-to-fossil-freedom/industry-decarbonisation/hybrit
[5] https://www.scmp.com/news/china/diplomacy/article/3130990/chinas-dominance-rare-earths-supply-growing-concern-west
[6] https://www.fpri.org/article/2022/03/rare-earths-scarce-metals-and-the-struggle-for-supply-chain-security/
[7]https://www.realclearenergy.org/articles/2022/04/05/end_us_dependence_on_mining_in_china_825505.html
[8] https://oilprice.com/Energy/Energy-General/Why-Renewables-Cant-Solve-Europes-Energy-Crisis.html
[9] https://www.cnbc.com/2022/04/12/huge-undersea-cables-to-give-uk-germany-first-ever-energy-link.html
[10] https://balkangreenenergynews.com/several-undersea-power-cables-about-to-connect-europe-with-africa/
[11] https://oilprice.com/Energy/Energy-General/Invisible-Energy-Highways-Could-Usher-In-A-New-Era-Of-Shared-Power.html
[12] https://www.swp-berlin.org/en/publication/geopolitics-of-electricity-grids-space-and-political-power

Fonte: Katehon

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Leonid Savin

Leonid Savin é escritor e analista geopolítico, sendo editor-chefe do Geopolitica.ru, editor-chefe do Journal of Eurasian Affairs, diretor administrativo do Movimento Eurasiano e membro da sociedade científico-militar do Ministério da Defesa da Rússia.

Artigos: 593

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