Coronavírus: “A verdadeira liberdade significa se preocupar com o próximo e priorizar a comunidade”

A pandemia colocou em evidência o grau alcançado pelo individualismo nas sociedades ocidentais. Para uma boa parte das pessoas, o mero ato simples de usar uma máscara (útil inclusive para quem quer ficar incógnito), necessário para evitar matar parentes e vizinhos, é visto como uma tirania e um sacrifício insuportável. Enquanto isso, no Oriente, a cultura e a religião ensinam que a comunidade está acima do indivíduo, e foi isso que pautou o enfrentamento da pandemia.

Na esteira do trauma causado por este longo período de confinamento, ouvimos em toda parte um chamado à vida, ao descuido, à liberdade recém-descoberta, alegre e sem restrições. A sociabilidade parece estar retomando seus direitos. Diz-se que o calor afetivo finalmente prevalece sobre a frieza, a distância e a morte: impusemos restrições demasiado pesadas a nós mesmos, e devemos acabar com isso o mais rápido possível – mesmo que isso signifique desafiar as injunções inoportunas da prudência.

O momento de uma avaliação moral da pandemia deveria, no entanto, nos convidar a sermos mais cautelosos. Os dias felizes retornarão, mas este rápido retorno à normalidade é uma prova da trágica decadência de nossa civilização. Temos que ter sido corrompidos pelo individualismo neoliberal para termos ficado tão indiferentes à responsabilidade pessoal e à disciplina coletiva? Mesmo aqueles que afirmam se opor ao egocentrismo consumista de hoje, raciocinam em termos niilistas e desencantados.

A Preocupação com os Outros

Para Confúcio, a grandeza humana é expressa principalmente através do esforço próprio e da preocupação com os outros. Aquele que tem um coração valente estrutura sua conduta de modo a aperfeiçoar seu ser, e este equilíbrio interior lhe permite deixar que sua tendência natural à generosidade se expresse livremente. Portanto, quando ocorre uma pandemia, o homem de bem aceita prontamente se limitar, mesmo antes que as autoridades o ordenem, pois é de seu próprio julgamento que ele tira os princípios de sua ação, como senhor de si mesmo. Ele não vê sofrimento insuperável no uso de máscaras de proteção em todas as circunstâncias, na observação escrupulosa de distâncias seguras, na limitação de seu contato com os outros e na permanência em casa, exceto em casos de extrema necessidade. Desta forma, ele pretende evitar a contaminação de milhões de pacientes – alguns dos quais morrerão, e muitos deles sofrerão graves sequelas por muitos anos ainda. No lugar disso, procuramos desculpas improváveis para podermos fazer o que gostamos com a consciência tranquila, e não conseguimos sequer espaçar as filas de espera nas administrações e nas lojas.

A primeira estratégia para nos fazer sentir menos culpados é culpar nossos governantes. Certamente, a incompetência deles é óbvia. É preciso ser realmente estúpido e tosco para eleger tais vermes. De quem é a culpa, então? Dos governantes ou da sociedade como um todo? Os cidadãos sonham em ser tomados pelo poder como crianças mimadas por seus pais. Quando as coisas dão errado, eles choram, gritam, vituperam; e mordem a mão que os alimenta. Sejamos honestos: nossos políticos são ineptos porque são eleitos por uma maioria de idiotas. Governar democraticamente em uma sociedade individualista e hedonista é impossível. Somente a demagogia tem a força da lei, por causa da falta de maturidade do povo. Se um ministro compra máscaras em antecipação ao infortúnio futuro e não há pandemia, ele é acusado de ser muito cauteloso. Se, alguns anos depois, outro ministro desistir da renovação dos estoques e ocorrer uma pandemia, ele é processado por improvidência.

Nós somos Crianças

Embora dados científicos alarmantes tenham vindo da China, todo o Ocidente optou por ignorá-los na crença de que o vírus não cruzaria as fronteiras de países civilizados – porque a China ainda é uma nação bárbara aos nossos olhos, em comparação com nossos países “altamente desenvolvidos”. Lá onde os povos confucionistas do Oriente adotaram imediatamente medidas de controle rigorosas e apropriadas, através de formas políticas extremamente diversas (autoritárias na China, liberais na Coréia do Sul ou no Japão), a Europa e a América desfrutaram de alguns belos dias de inverno em terna serenidade. Depois veio o drama: contra todas as probabilidades – “Mas como isso poderia ter sido previsto?” – se exclamou – o vírus bateu à nossa porta. Os cidadãos chamaram seus governos a prestar contas: “Por que você não se antecipou?” A verdadeira resposta dos governantes, desprovidos de demagogia, não teria sido fácil de ouvir: “Não antecipamos nada porque somos tão irresponsáveis quanto vocês, e diante do infortúnio, preferimos fingir que nada de grave vai acontecer. Mas uma vez encostados à parede, fomos apanhados em pânico, até que perdemos toda a compostura. É assim que as coisas são, nós somos crianças”.

As autoridades públicas, que não haviam prescrito nenhuma medida séria no momento em que elas eram mais necessárias, ou seja, no início da crise, voltaram-se então contra a OMS, acusando-a de não ter soado o alarme suficientemente cedo – embora a OMS, durante meses a fio, tivesse de fato chamado constantemente as nações ocidentais à ordem. Como o estado geral de espanto não impedia que as pessoas continuassem a viver como estavam acostumadas, foi necessário decretar uma contenção digna da Idade Média – e mal respeitada, é claro. A escolha mais judiciosa, entretanto, teria sido recorrer ao confinamento em casos específicos e favorecer medidas estritas de distanciamento social pelo resto do tempo, que são eficazes quando aplicadas adequadamente. Isto tem funcionado maravilhosamente no Oriente, onde os cidadãos estão muito imbuídos da doutrina confucionista e têm um nível de civilização mais elevado do que nós, embora enganoso quando os vemos de perto. Não funcionou aqui, porém, e nos encontramos em quarentena forçada. Quanto àqueles que afirmam que as medidas de distanciamento social são inúteis, recordemos, a título de exemplo, que durante a crise sanitária a Suécia sofreu quatro vezes mais mortes do que a vizinha Dinamarca e dez vezes mais do que a Noruega.

O Indivíduo e a Comunidade

A segunda estratégia de desculpabilização consiste em invocar causas nobres para justificar nosso laxismo inveterado. Assim, as restrições profiláticas decretadas pelos Estados seriam liberticidas. É verdade que nossos governos sem dúvida aproveitarão a emergência sanitária para fortalecer seu poder de repressão de forma duradoura, como fazem na menor das oportunidades. Em um regime de festividade globalizada, os cidadãos se tornam indolentes, e a regulamentação social assume, portanto, a forma do autoritarismo. Com o declínio da moralidade, da disciplina e do autocontrole, são as leis e a polícia que proliferam para garantir a segurança, sob pena de anarquia. Além de alguns indivíduos instáveis, ninguém gosta do caos; o colapso da moralidade, portanto, anda de mãos dadas com o Estado policial. A verdadeira liberdade, liberdade no sentido antigo, certamente não consiste em fazer o que se quer sem se preocupar com os outros. Significa cuidar dos outros por conta própria, em vez de esperar que o Estado o exija.

Para fustigar o confinamento, alguns de nós preferem invocar a perda dos laços sociais: não é mais possível falar com seus entes queridos, beijar, assistir aos cultos religiosos ou cuidar dos mortos. Que ironia! Ficamos indiferentes a tudo, e não temos mais nem mesmo a gentileza de apoiar os que nos rodeiam, mas de repente devemos estar em contato constante com os outros. Para dizer a verdade, ficamos especialmente tristes de perder nossa suavidade de viver e de não mais sermos capazes de nos deixar levar. Não importa o que pensemos, nosso amor pelos outros tem tanta substância quanto uma quimera vaporosa. A proximidade autêntica implica em nos vincularmos ao benefício da comunidade. Em tempos de crise, as regras da cordialidade mudam. Todo inverno, os orientais usam máscaras para que não resfriem seus concidadãos – e aqueles que não o fazem são corretamente considerados desviados – e evitam sempre se cumprimentar tocando suas mãos, mesmo que seus códigos de cortesia sejam muito mais elaborados do que os nossos. Eles conhecem o significado do respeito e da consideração. No mínimo, eles impõem restrições a si mesmos para alcançar isso.

Quem quer ser um anjo é uma besta

Também ouvimos muitas mentes finas nos dizerem que o mundo contemporâneo negligencia o gosto pelo risco e teme a morte de forma exagerada. Somos tão obcecados pela sobrevivência biológica que sacrificamos tudo, inclusive a atração da própria vida. Nosso universo mental está se tornando higienizado, asséptico, pasteurizado. Os desinfetantes estão em voga. Sempre e em qualquer lugar, estamos em busca de uma pureza ilusória, para esquecer que a impureza infernal da realidade espreita por trás do paraíso precário de nosso pesadelo climatizado. Este diagnóstico é cheio de bom senso, como evidenciado por nossa preocupação com a expectativa de vida, que está crescendo excessivamente, enquanto os romanos estavam principalmente preocupados em evitar o naufrágio da velhice cometendo suicídio quando chegasse o momento. Mas os vírus não afetam apenas os idosos moribundos, e é difícil entender por que poupar dezenas de milhares de pessoas na França – e centenas de milhares em todo o mundo – deve ser visto como uma quantidade insignificante. Quando você tem um apetite razoável pelo risco, você pesa os prós e os contras de cada opção, e não toma as decisões mais fáceis só porque elas lhe convêm. Entramos em pânico por nada, mas estamos cegos para o perigo. Este paradoxo é testemunho de uma perfeita coerência psicológica: a puerilidade gangrena nossa alma.

Se pensamos que milhares de vidas não valem algumas restrições, é porque as restrições pesam mais sobre nós do que deveriam e porque não fomos suficientemente educados nelas. Sem a capacidade de se restringir, o homem não passa de um animal selvagem. Nossa fachada de angelismo esconde a besta dentro de nós. Quem quer ser um anjo é uma besta, disse Pascal com razão. Ainda mais: quem quer que não seja mais que uma besta quererá se fazer de anjo. Gostamos de nos esconder atrás de valores abstratos para que não tenhamos que ser concretamente valorosos em nossa existência comum. Para nós, a moral é um dogma deontológico que desceu do céu das ideias, sem fundamentos, imaginárias e guiadas por ressentimentos latentes. A psicanálise refere-se à propensão a pregar a paz quando somos levados pela raiva ou a pregar o amor quando estamos cheios de ódio. Assim, vemos muitas pessoas idolatrando a fraternidade universal entre os povos, ou o sacrossanto respeito pela dignidade humana e pela vida – ao ponto de algumas delas condenarem o aborto, a eutanásia, etc – a nos explicar agora que não é tão grave sacrificar tantas pessoas doentes durante uma pandemia, porque a existência deve correr sem sobressaltos. Há até mesmo alguns que se ofendem com o consumo da carne, sob o pretexto de que ela envolve o abate de animais, e que não se interessam pela morte de seus semelhantes. No entanto, toda vez que saímos às ruas desnecessariamente em tempos de crise de saúde, somos potencialmente culpados de assassinato. Isto não move nossas consciências o suficiente. O conforto de nossas sociedades nos tornou frágeis diante do horror do mundo, quando ele surge de forma inesperada. Devemos desviar nossos olhos para esquivar a angústia.

Um Povo Livre e Adulto

É claro que ficar confinado à própria casa não é fácil, especialmente para aqueles que vivem em casas apertadas, seja em bairros suburbanos pobres ou em centros urbanos metropolitanos ricos – neste aspecto, ricos e pobres são às vezes iguais. O isolamento se torna ainda mais doloroso quando se é incapaz de se ocupar de si mesmo, especialmente na solidão da leitura; e a quarentena se torna francamente insuportável quando se compartilha com um cônjuge caprichoso que nunca se teve a paciência de acarinhar, ou com filhos indisciplinados que nunca se teve a paciência de criar. Ser íntegro e corajoso, porém, não é fácil para ninguém. Isso não nos isenta de tentar.

É por isso que devemos renunciar à falsa alternativa do autoritarismo ou do laxismo. Não é um ou outro; podemos fugir de ambos.

O confucionismo das origens, embora ligado às hierarquias morais e à virtude da exigência, era politicamente democrático, se não liberal. Dentro de um sistema que era certamente feudal, ele exigia que os senhores governassem para o povo, com o povo, no interesse público. Mêncio, que foi um grande discípulo de Confúcio, recordava que o poder é exercido somente em nome de um “mandato celestial” e que os cidadãos têm o dever de se revoltar quando tiranos tentam usurpar a soberania divina, que na Alta Antigüidade chinesa era equiparada à soberania popular. Pois é a aristocracia que deve estar a serviço do povo, não o contrário, embora o povo também deva estar a serviço da comunidade. A nobreza em si não é um direito inato, mas uma qualidade que é demonstrada por seus atos e sabedoria. Uma seleção sábia do melhor é necessária para a harmonia social. Onde o autoritarismo político é um fator de fragilização, que infantiliza o povo e o acostuma à dependência, a autoridade moral é um fator de disciplina e autonomia. As pessoas são tornadas livres pelos bons exemplos e esperando que elas sejam adultas.

Não somos adultos, segundo a evidência. Somos covardes e hipócritas. E nós temos um governo à nossa imagem.

Fonte: L’Inactuelle

Thibault Isabel

Filósofo, autor do Manuel de sagesse païenne, Le Passeur, 2020.

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