O Governo Britânico na Índia, por Karl Marx

Londres, sexta-feira, 10 de junho de 1853

Envios telegráficos de Viena anunciam que a solução pacífica para as questões da Turquia, da Sardenha e da Suíça é considerada uma certeza.

Na noite passada o debate na Índia continuou na Câmara dos Comuns, da mesma forma tediosa de sempre. O sr. Blackett acusou as declarações de Sir Charles Wood e Sir J. Hogg de carregar o selo da falsidade otimista. Muitos dos advogados ministeriais e diretoriais repreenderam a acusação da melhor forma que puderam, e o inevitável sr. Humme resumiu a situação apelando aos ministros para que retirassem sua proposta de lei. O debate foi adiado.

O Hindustão é uma Itália de dimensões asiáticas, os Himalaias para os Alpes, as Planícies de Bengala para as Planícies da Lombardia, o Decão para os Apeninos, e a Ilha do Ceilão para a Ilha da Sicília. A mesma variedade de riquezas nos produtos do solo, e o mesmo desmembramento na configuração política. Assim como a Itália tem, de tempos em tempos, sido limitada pela espada do conquistador em diferentes massas nacionais, da mesma forma encontramos o Hindustão, quando não sob a pressão dos muçulmanos, ou dos mogóis[4], ou dos britânicos, dissolvido em tantos independentes e conflituosos Estados como numerosas cidades, ou mesmo aldeias. Ainda assim, em uma visão social, o Hindustão não é a Itália, mas a “Irlanda do leste”. E essa estranha combinação da Itália e da Irlanda, de um mundo de voluptuosidade e um mundo de sofrimentos, é antecipada nas antigas tradições da religião do Hindustão. Essa religião é ao mesmo tempo uma religião de exuberância sensualista e uma religião de asceticismo autotorturante. Uma religião do Lingam e do Juggernaut; a religião do Monge e do Bayadere.[5]

Não compartilho a opinião daqueles que acreditam na idade de ouro do Hindustão sem recorrer, no entanto, assim como Sir Charles Wood, para confirmar a minha opinião, à autoridade de Khuli-Khan. Mas tomemos, por exemplo, os tempos de Aurangzeb; ou a época quando os mogóis apareceram no norte, e os portugueses no sul; ou a era da invasão muçulmana, e da heptarquia no sul da Índia[6]. Ou, se quiserem voltar mais na antiguidade, tomem a cronologia mitológica do próprio Brahma, que coloca o início da miséria indiana numa época ainda mais remota do que a criação cristã do mundo.

Contudo, não pode permanecer qualquer dúvida de que o sofrimento infligido pelos britânicos ao Hindustão é de um tipo essencialmente diferente e infinitamente mais intenso do que todo sofrimento pelo qual o Hindustão passou antes. Não faço alusão ao despotismo europeu, plantado sobre o despotismo asiático, pela Companhia Britânica das Índias Orientais, formando uma combinação mais monstruosa do que qualquer um dos divinos monstros que nos assombram no Templo de Salsette[7]. Esta não é uma característica distinta do domínio colonial britânico, mas apenas uma imitação dos holandeses, e é tanto assim que, para caracterizar o funcionamento da Companhia Britânica das Índias Orientais, é suficiente repetir literalmente o que Sir Stamford Raffles, o Governador Inglês de Java, disse sobre a antiga Companhia Holandesa das Índias Orientais:

A Companhia Holandesa atuou unicamente pelo espírito de lucro, e vendo seus súditos [javaneses] com menos consideração do que um fazendeiro das Índias Ocidentais anteriormente via uma gangue em sua propriedade, porque este último tinha pago o dinheiro de compra de propriedade humana, o que o outro não tinha, empregou toda a maquinaria existente do despotismo para espremer do povo a sua maior migalha de contribuição, a última borra do seu trabalho, e assim agravou os males de um governo caprichoso e semi-bárbaro, trabalhando com todo o engenho praticado pelos políticos, e todo o egoísmo monopolizante dos comerciantes.”

Todas as guerras civis, invasões, revoluções, conquistas, escassez, estranhamente complexas, rápidas e destrutivas como a sucessiva ação no Hindustão pode parecer, não foram mais profundas do que a sua superfície. A Inglaterra quebrou todo o quadro da sociedade indiana, sem que surgisse ainda qualquer sintoma de recuperação. Esta perda do seu velho mundo, sem ganho de um novo, transmite um tipo particular de melancolia à atual miséria dos hindus, e separa o Hindustão, governado pela Grã-Bretanha, de todas as suas antigas tradições, e de toda a sua história passada.

Houve na Ásia, no geral, desde tempos imemoriais, três departamentos do Governo; o das Finanças, ou a pilhagem do interior; o da Guerra, ou a pilhagem do exterior; e, finalmente, o departamento de Obras Públicas. As condições climáticas e territoriais, especialmente as vastas extensões do deserto, que se estendem desde o Saara, passando pela Arábia, Pérsia, Índia e Tartária, até às terras altas mais elevadas da Ásia, fizeram a irrigação artificial por canais e obras hidráulicas a base da agricultura oriental. Tal como no Egito e na Índia, as inundações são utilizadas para fertilizar o solo na Mesopotâmia, Pérsia, etc.; aproveita-se um nível elevado para alimentar os canais irrigadores. Esta necessidade primordial de um uso econômico e comum da água, que, no Ocidente, levou a iniciativa privada à associação voluntária, como em Flandres e na Itália, exigiu, no Oriente onde a civilização era demasiado baixa e a extensão territorial demasiado vasta para chamar à vida associação voluntária, a interferência do poder centralizador do Governo. Daí uma função econômica atribuída a todos os governos asiáticos, a função de fornecer obras públicas. Esta fertilização artificial do solo, dependente de um Governo Central, e imediatamente decadente com o abandono da irrigação e da drenagem, explica o estranho fato de agora encontrarmos territórios inteiros áridos e desérticos, outrora brilhantemente cultivados, como Palmira, Petra, as ruínas do Iêmen, e grandes províncias do Egito, Pérsia e Hindustão; explica também como uma única guerra de devastação foi capaz de despovoar um país por séculos, e de o despojar de toda a sua civilização.

Agora os britânicos na Índia Oriental aceitaram dos seus antecessores os departamentos de finanças e da guerra, mas negligenciaram totalmente o das obras públicas. Daí a deterioração de uma agricultura que não é capaz de ser conduzida segundo o princípio britânico da livre concorrência, do laissez-faire e do laissez-aller. Mas nos impérios asiáticos estamos bastante habituados a ver a agricultura deteriorar-se sob um governo e a ressuscitar sob outro governo. Aí as colheitas correspondem a um bom ou mau governo, uma vez que mudam na Europa com épocas boas ou más. Assim, a opressão e o abandono da agricultura, por pior que seja, não poderia ser encarada como o golpe final dado à sociedade indiana pela intrusa britânica, se não tivesse sido atendida por uma circunstância de importância bastante diferente, uma novidade nos registros de todo o mundo asiático. Por muito que o aspecto político do passado da Índia tenha parecido mudar, a sua condição social permaneceu inalterada desde a sua mais remota antiguidade, até o primeiro decênio do século XIX. O tear manual e a roda giratória, produzindo as suas miríades regulares de fiadores e tecelões, foram os pivôs da estrutura dessa sociedade. Desde tempos imemoriais, a Europa recebeu as admiráveis texturas do trabalho indiano, enviando em troca os seus preciosos metais, e fornecendo assim o seu material ao ourives, aquele membro indispensável da sociedade indiana, cujo amor pelo ornamento é tão grande que até a classe mais baixa, aqueles que andam quase nus, têm normalmente um par de brincos dourados e uma espécie de ornamento dourado pendurado no pescoço. Anéis nos dedos das mãos e dos pés também têm sido comuns. Tanto as mulheres como as crianças usavam frequentemente pulseiras e tornozeleiras de ouro ou prata maciços, e estatuetas de divindades em ouro e prata eram encontradas nos lares. Foi o intruso britânico que quebrou o tear manual indiano e destruiu a roda giratória. A Inglaterra começou por conduzir os algodões indianos a partir do mercado europeu; depois introduziu a torção de algodão no Hindustão, e no fim inundou o próprio país natal do algodão com algodões. De 1818 a 1836, a exportação de torção da Grã-Bretanha para a Índia aumentou aumentou na proporção de 1 a 5.200. Em 1824, a exportação de tecidos de algodão britânicos para a Índia quase não atingiu 1.000.000 de jardas, enquanto em 1837 ultrapassou 64.000.000 de jardas. Mas, simultaneamente, a população de Daca diminuiu de 150.000 habitantes para 20.000. Este declínio das cidades indianas, celebradas pelos seus tecidos, não foi de forma alguma a pior consequência. O vapor e a ciência britânicos desenraizaram, em toda a superfície do Hindustão, a união entre a agricultura e a indústria transformadora.

Estas duas circunstâncias – os hindus, por um lado, deixando, como todos os povos orientais, ao Governo Central o cuidado das grandes obras públicas, condição primordial da sua agricultura e comércio, dispersas, por outro lado, pela superfície do país, e aglomeradas em pequenos centros pela união doméstica de atividades agrícolas e fabris -, estas duas circunstâncias tinham originado, desde os tempos mais remotos, um sistema social de características particulares – o chamado sistema de aldeia, que deu a cada um destes pequenos sindicatos a sua organização independente e vida distinta. O caráter peculiar deste sistema pode ser avaliado a partir da segunda descrição, contida num antigo relatório oficial da Britânica Câmara dos Comuns sobre assuntos indianos:

“Uma aldeia, geograficamente considerada, é um território que compreende algumas centenas ou milhares de hectares de terras aráveis e de resíduos; politicamente vista, assemelha-se a uma corporação ou a um município. O seu próprio estabelecimento de oficiais e servidores consiste nas seguintes descrições: o potail ou habitante-chefe, que tem geralmente a superintendência dos assuntos da aldeia, resolve as disputas dos habitantes, atende à polícia e desempenha o dever de cobrar as receitas dentro da sua aldeia, um dever que a sua influência pessoal e o seu conhecimento minucioso da situação e das preocupações do povo o tornam o mais qualificado para esta atribuição. O kurnum mantém a contabilidade do cultivo e registra tudo o que está associado a essa atribuição. O Tallier e o Totie, cujo dever do primeiro consiste […] em obter informações sobre crimes e delitos, e em acompanhar e proteger as pessoas que viajam de uma aldeia para outra; a área do segundo parece estar mais imediatamente confinada à aldeia, consistindo, entre outras funções, em preservar as culturas e ajudar na sua mediação. O homem da fronteira, que preserva os limites da aldeia, ou fornece provas a respeito deles em casos de disputa. O Superintendente de reservatórios e cursos de água distribui a água […] para fins agrícolas. O Brahmin, que realiza o culto da aldeia. O mestre da escola, que é visto ensinando as crianças de uma aldeia a ler e a escrever na areia. O Brahmin que trata do calendário, ou astrólogo, etc. Estes oficiais e servidores constituem de modo geral o estabelecimento de uma aldeia; mas em algumas partes do país é numa menor extensão, sendo alguns dos deveres acima descritos unidos na mesma pessoa; em outras excede o número de indivíduos acima mencionados. […] Sob esta forma simples de governo municipal, os habitantes do país têm vivido desde tempos imemoriais. Os limites das aldeias foram raramente alterados; e embora as próprias aldeias tenham sido por vezes feridas, ou mesmo assoladas pela guerra, fome ou doença, os mesmos nomes, os mesmos limites, os mesmos interesses e até as mesmas famílias perduraram durante séculos. Os habitantes não se deram ao trabalho de se separarem e dividirem os reinos; enquanto a aldeia permanece inteira, eles não se preocupam com o poder que é transferido, ou com o soberano a que fique sujeita; a sua economia interna permanece inalterada. O potail permanece o habitante principal, e continua a agir como juiz de paz ou magistrado, e como cobrador ou arrendatário da aldeia.”

Estas pequenas formas estereotipadas de organismo social foram, na sua maioria, dissolvidas e estão a desaparecer, não tanto pela interferência brutal do cobrador de impostos britânico e do soldado britânico, mas pelo trabalho do vapor inglês e do comércio livre inglês. Essas comunidades familiares baseavam-se na indústria doméstica, nessa peculiar combinação de tecelagem à mão, fiação à mão e agricultura manual, que lhes dava poder autossustentável. A interferência inglesa, tendo colocado o fiandeiro em Lancashire e o tecelão em Bengala, ou sumindo com o fiandeiro e o tecelão hindus, dissolveu estas pequenas comunidades semi-bárbaras e semi-civilizadas, explodindo suas bases econômicas, e assim produziu a maior, e para dizer a verdade, a única revolução social de que alguma vez se ouviu falar na Ásia.

Agora, por mais repulsivo que seja para o sentimento humano testemunhar estas miríades de organizações sociais industriosas, patriarcais e inofensivas desorganizadas e dissolvidas nas suas unidades, atiradas num mar de aflições, e os seus membros individuais perderem ao mesmo tempo a sua antiga forma de civilização e os seus meios hereditários de subsistência, não devemos esquecer que estas idílicas comunidades aldeãs, por mais inofensivas que possam parecer, sempre foram a base sólida do despotismo oriental, que restringiram a mente humana dentro da menor bússola possível, tornando-a o instrumento incondicional da superstição, escravizando-a sob as regras tradicionais, privando-a de toda a grandeza e energia histórica. Não devemos esquecer o egoísmo bárbaro que, concentrado num misero pedaço de terra, testemunhou tranquilamente a ruína dos impérios, a perpetração de crueldades inenarráveis, o massacre da população das grandes cidades, sem outra consideração que não fosse a dos eventos naturais, sendo presa indefesa de qualquer agressor que se dignasse a reparar nele. Não devemos esquecer que esta vida indigna, estagnada e vegetativa, que este tipo de existência passiva provocava, por outro lado, em contradição, forças de destruição selvagens, sem rumo e sem limites, e tornavam o próprio assassinato um rito religioso no Hindustão. Não devemos esquecer que estas pequenas comunidades foram contaminadas por distinções de casta e pela escravatura, que subjulgaram o homem a circunstâncias externas ao invés de o elevarem a soberano das circunstâncias, que transformaram um estado social autodesenvolvido num destino natural que nunca muda, e que, assim, provocaram uma brutalizadora adoração à natureza, exibindo a sua degradação no fato de o homem, o soberano da natureza, ter caído de joelhos em adoração a Kanuman, o macaco, e a Sabbala, a vaca.

A Inglaterra, é verdade, ao causar uma revolução social no Hindustão, foi acionada apenas pelos interesses mais vis, e foi estúpida na sua forma de os fazer cumprir. Mas não é essa a questão. A questão é: poderá a humanidade cumprir o seu destino sem uma revolução fundamental no estado social da Ásia? Se não, quaisquer que tenham sido os crimes da Inglaterra, ela foi o instrumento inconsciente da história para levar a cabo essa revolução.

Então, seja qual for a amargura que o espetáculo do desmoronamento de um mundo antigo possa ter para os nossos sentimentos pessoais, temos o direito, do ponto de vista da história, de exclamar com Goethe:

“Sollte these Qual uns quälen

Da sie unsre Lust vermehrt,

Hat nicht myriaden Seelen

Timur’s Herrschaft aufgezehrt?”

[“Esta tortura deveria nos atormentar

Uma vez que nos traz um prazer maior?

Não foram pela lei de Timur

Almas devoradas sem medida?”]

[De “An Suleika” de Goethe, Westöstlicher Diwan].

Karl Marx

Notas de Rodapé

[4] Uma referência à lei na Índia, principalmente no norte, dos invasores muçulmanos que vieram da Ásia Central, Afeganistão e Pérsia. No início do século XIII, o Sultanato de Déli tornou-se a fortaleza do domínio muçulmano, mas no final do século XIV declinou e foi posteriormente conquistado pelos mogóis, novos invasores de ascendência turca, que foram para a Índia provenientes do leste da Ásia Central no início do século XVI e em 1526 fundaram o Império dos Grandes Mogóis (intitulado com o nome da dinastia dominante do império) no norte da Índia. Os contemporâneos consideravam-nos descendentes diretos dos guerreiros mongóis do tempo de Genghis Khan, daí o nome “mogóis”. Em meados do século XVII o Império Mogol incluiu a maior parte da Índia e parte do Afeganistão. Mais tarde, entretanto, o Império começou a declinar devido às rebeliões camponesas, à crescente resistência do povo indiano aos conquistadores muçulmanos e às crescentes tendências separatistas. Na primeira metade do século XVIII, o Império dos Grandes Mogóis praticamente deixou de existir.

[5] Religião dos Lingam – o culto do Deus Shiva, particularmente difundido entre a seita Lingayat do sul da Índia (da palavra “linga” – o símbolo de Shiva), uma seita hindu que não reconhece distinções de casta e rejeita jejuns, sacrifícios e peregrinações.

Juggernaut (jagannath) – um título de Krishna, o oitavo avatar de Vishnu. O culto do juggernaut foi marcado por rituais suntuosos e extremo fanatismo religioso que se manifestou no autoflagelo e no suicídio dos fiéis. Nos dias de festividades, alguns fiéis atiravam-se para debaixo das rodas da carruagem que carregava a estátua de Vishnu-juggernaut.

[6] Heptarquia (governo de sete governantes) – termo usado pelos historiógrafos ingleses para descrever o sistema político na Inglaterra dos séculos VI ao VIII, quando o país foi dividido em sete reinos anglo-saxões altamente instáveis, os quais, por sua vez, frequentemente se dividiam e se reuniam. Marx usa este termo como analogia para descrever a desunião do Decão (centro e sul da Índia) antes de ser conquistado pelos muçulmanos no início do século XIV.

[7] A ilha de Salsette, ao norte de Bombaim (Mumbai), era famosa por seus 109 templos budistas construídos em cavernas.

Matéria traduzida do marxists.org, originalmente publicada no New-York Daily Tribune em 25 de junho de 1853

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